The Holy and the Blogging Mary

(For German click here) It’s only been two weeks since Switzerland celebrated its National Day and – believe it or not – the catholic cantons are having yet another day off this week Friday, August 15. The reason this time: Assumption of the Virgin Mary into Heaven(1) (I don’t think this needs any further explanation, it’s pretty obvious, right?). Now what first comes to mind when contemplating all of these wide-spread holidays is: How can a country such as Switzerland still have regionally celebrated religious holidays in place? Like official holidays with closed stores and offices? In most western countries state and religious matters are strictly separated to ensure religious freedom is guaranteed. And though Switzerland has no state religion, it is well-known that most cantons recognize official churches, mostly either the Catholic or Reformed Church. But can you believe it, things don’t stop there: If you belong to either of these churches, you have to pay extra taxes that are levied together with the municipal, cantonal and federal taxes. Seen from my new point of view, this seems pretty… wild.

Hall of the National Council in Berne, Switzerland
Hall of the National Council in Berne, Switzerland

However, as I found out lately, other nations/people are not that surprised about Switzerland’s ability to, well, surprise. For many Americans the practice of open referendum is not an unknown one for it does exist in several of the (United) States. But still, to consider that with enough signatures any decision made by either of the two chambers (National Council or Council of States) can be overthrown and sent to popular vote seems a little unusual. If you’re interested to read more about a foreigners view on the Swiss Federal Assembly, the Parliament building and other, well, let’s say interesting facts, follow this link to a post on a blog (by Mary called “Unpacking my ‘bottom drawer’ in Budapest”) I recently discovered and started to follow: Voting mad.(2)

Resources & Sources


Es ist gerade mal zwei Wochen her seit die Schweiz ihren Nationalfeiertag zelebriert hat und – man glaube es kaum – schon kriegen die katholischen Kantone erneut einen freien Tag, nämlich diese Woche am Freitag, 15. August. Der Grund diesmal: Mariä Himmelfahrt(1) (gemäss Wikipedia auch: Mariä Aufnahme in den Himmel – ich glaube, dies bedarf keinerlei weiterer Erklärungen, scheint ziemlich offensichtlich, oder?). Was einem nun wohl als Erstes durch den Kopf geht, wenn man an so viele breit gestreute Feiertage denkt, ist wohl: Wie kann es sein, dass ein Land wie die Schweiz noch immer regional offizell religiöse Feiertage zelebriert? Wie offizielle Feiertage mit geschlossenen Läden und Büros und so? In den meisten westlichen Ländern werden Staat und Religion strickte getrennt um die Religionsfreiheit zu garantieren. Und auch wenn die Schweiz keine eigentliche Staatsreligion hat, so ist es doch weitherum bekannt, dass die meisten Kantone offizielle Kirchen, meist entweder die Katholische oder Reformierte Kirche, anerkennen. Doch ob man es glaubt oder nicht, damit hört es nicht auf: Wenn du einer dieser beiden Kirchen angehörst, musst du noch zusätzliche Kirchensteuern zahlen, welche zusammen mit den Gemeinde-, Kantons- und Bundessteuern erhoben werden. Von meinem neuen Standpunkt aus gesehen scheint das ziemlich… heftig.

Wie dem auch sei, wie ich kürzlich herausgefunden habe, scheinen andere Nationen/Leute gar nicht so überrascht über die Fähigkeit der Schweiz zu, nun, überraschen. Für viele Amerikaner mag die Praxis des offenen Referendums keine unbekannte sein, denn sie existiert auch in einigen der (Vereinigten) Staaten. Trotzdem, sich vorzustellen, dass mit genügend gesammelten Stimmen jegliche Entscheidungen der beiden Kammern (National- oder Ständerat) über den Haufen geworfen und und vor dem Volk zur Abstimmung gebracht werden können, ist doch einigermassen ungewöhnlich. Falls ihr interessiert daran seid, einen Nicht-Schweizerischen Blick auf die Schweizerische Bundesversammlung, das Bundeshaus und andere, nun, sagen wir mal interessante Fakten, zu werfen, dann folgt diesem Link zu einem Post auf einem Blog (von Mary, genannt “Unpacking my ‘bottom drawer’ in Budapest”) den ich kürzlich entdeckt habe und dem ich seither folge (sorry, nur in Englisch): Voting mad.(2)

Ressourcen & Quellen

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2 thoughts on “The Holy and the Blogging Mary”

  1. Switzerland is a surprise! Ii have long heard in the Romanian church that the US is the only country that names God in its constitution, and that Europe has long become atheist and the churches are museums… I find it awesome, also, that citizens are so involved in their government. Getting US citizens to vote every two years is hard… Thanks for the blog. Loved reading it.:)

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    1. Well, I think if only the people who could actually name the real purpose of a religious holiday actually got the day off, most would be working…
      But it is true that Switzerland has the ability to still get – even young people – interested in its politics and most Swiss citizen not only see it as a privilege but as their duty to elect the parliament and vote.
      I’m very glad you liked the blog post, shall try my very best to keep it up 😉

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