The Beauty of Public Holidays

Favorite leisure activity on a public holiday: Going for a bicycle ride. Für Deutsch hier klicken. In my last blog I marginally mentioned that the (catholic) Swiss are going to celebrate Pentecost pretty soon. Since most of Switzerland’s population is Christian of some kind, many of the major Christian holidays are either observed or at least enjoyed as time off from the office, school or other duties. In retrospect, I have to admit that the Swiss – regardless of how much they work over the year, and believe me, they’re immensely hardworking people – have a knack for taking time off and being away from the office. This doesn’t necessarily imply that they’re not working; all it means is that they’re away from the office. Apart from being dedicated workers, the Swiss are also quite private. They don’t open up easily to strangers and most of them aren’t very extroverted. They keep to themselves. This may be a reason for their ability to separate business and private life rather strictly. But it also helps them to find a healthy balance between work and leisure. And that is – apart from the legally regulated minimum 20 vacation days per year – where all the cultural, religious and traditional holidays kick in.

On one of those public holiday bicycle rides.

Federal law stipulates that every canton (a canton in Switzerland pretty much equals a state in the US, but let me elaborate some more on that in a later post) can – besides the national holiday which takes place on August 1 – declare a maximum of eight bank holidays per annum. And believe it or not – most cantons do exactly that. So depending on which canton you work in, you may profit from an extra eight vacation days in addition to the 20 granted by law. And most companies nowadays offer their employees up to 30 vacation days (equaling six full work weeks!) a year as part of a fringe-benefit plan. Now it seems to me that a long time ago some genius must have thought all of this through very thoroughly for most of the catholic holidays fall on a Thursday (!!). Which means you can either “bridge” the Friday after and get yourself a nice 4-day weekend or you simply enjoy the public holiday and go back to work on Friday. Which may be quite beneficial too, since most offices will be almost empty so you actually get stuff done.

Hiking: Also a prefered pastime activity.

So in case you thought the Swiss would envy us for our Memorial Day this week, you’re darn wrong: Their next national holiday is just up ahead; this Thursday, May 29, marks Ascension Thursday. The date of this day, just as Pentecost, is derived from the Easter date, namely taking place 40 days after Easter (as opposed to Pentecost which takes place 50 days after Easter). Ascension Day, or “Christi Himmelfahrt” as the Germans call it (which I prefer to translate into Christ’s trip to heaven ;-)), commemorates the ascension of Jesus into heaven after his Easterly ordeal of betrayal, crucifixion and then resurrection. In order to give you an idea of how often many Swiss actually get an additional holiday due to some Christian or historic celebration, I shall continue to comment on them as they come up. Of course each canton has its own patron saint and such but I’m only gonna comment on the most common ones. One thing I know for sure is: I shall miss those extra days off big time once I’m going back to work here. Just like the mentioned 20 or more vacation days of which you are obliged to use at least two consecutively per year (also by law!).


 

In meinem letzten Blog hatte ich am Rande erwähnt, dass die (katholischen) Schweizer schon bald Pfingsten feiern werden. Da die Mehrheit der Schweizer Bevölkerung in irgend einer Form dem Christentum angehören, werden die wichtigsten Christlichen Feiertage nach wie vor zelebriert oder zumindest als Freizeit vom Büro, der Schule oder sonstigen Verpflichtungen genossen.

Rückblickend muss ich gestehen, dass die Schweizer – ungeachtet dessen, dass sie über das Jahr verteilt wirklich viel arbeiten und glaubt mir, die Schweizer sind sehr hart arbeitende Leute – eine Begabung dafür haben, frei zu nehmen und dem Büro fern zu bleiben. Dies bedeutet nicht unbedingt, dass sie deswegen nicht arbeiten; es heisst lediglich, dass sie weg vom Büro sind. Doch die Schweizer sind nicht nur ausgesprochen engagierte Arbeiter, sie sind auch ziemlich verschlossene Persönlichkeiten. Fremden gegenüber öffnen sie sich nur langsam und die meisten sind nicht sehr extrovertiert. Sie bleiben unter sich. Dies könnte ein Grund für ihre Fähigkeit sein, Geschäftliches und Privates äusserst strickt zu trennen. Doch es hilft ihnen auch dabei, eine gesunde Balance zwischen Arbeit und Erholung zu finden. Und das ist – nebst den gesetzlich zugesprochenen 20 Ferientagen pro Jahr – der Punkt, wo all die kulturellen, religiösen und traditionellen Feiertage ins Spiel kommen.

Das Bundesgesetz schreibt vor, dass jeder Kanton (ein Kanton in der Schweiz ist so ziemlich das Pendant eines Staates in Amerika) nebst dem Nationalfeiertag, welcher jeweils am 1. August stattfindet, maximal acht Tage pro Jahr zu den Sonntagen gleichgestellten Feiertagen ernennen kann. Und man glaubt es kaum – die meisten Kantone tun genau das. Je nach dem in welchem Kanton man also arbeitet, kann man in den Genuss von acht extra arbeitsfreien Tagen kommen – zusätzlich zu den 20 gesetzlich vorgeschriebenen. Und die meisten Firmen bieten ihren Angestellten heutzutage bis zu 30 Ferientage an als Teil eines Zusatzleistungs-(d.h. Fringe Benefits) Plans.

Nun scheint es mir allerdings, als habe vor langer Zeit irgend ein Genie diese ganze Sache bereits genauestens durchdacht, denn die meisten katholischen Feiertage fallen auf einen Donnerstag (!!). Das bedeutet, man kann entweder den darauffolgenden Freitag überbrücken oder aber man geniesst einfach den Feiertag und geht am Freitag zurück zur Arbeit. Was durchaus auch seine positive Seite haben kann, denn meist sind an diesen Freitagen die Büros fast leer und so bekommt man endlich mal etwas Arbeit erledigt.

Wer also denkt, die Schweizer seien uns den Memorial Day diese Woche neidisch gewesen, der liegt verflixt falsch: Ihr nächster Feiertag steht umgehend an; diesen Donnerstag, 29. Mai, ist Himmelfahrtstag. Das Datum für diesen Tag wird, wie Pfingsten, vom Osterdatum abgeleitet, es findet nämlich 40 Tage nach Ostern statt (entgegen Pfingsten, die 50 Tage nach Ostern stattfinden). An Christi Himmelfahrt gedenken die Gläubigen Jesus‘ Aufstieg in den Himmel nach den Österlichen Martyrien von Betrug, Kreuzigung und Auferstehung.

Damit ihr eine Idee davon erhaltet, wie oft die Schweizer dank einer Christlichen oder historischen Feier in den Genuss eines zusätzlichen Frei-Tages kommen, werde ich fortlaufend über die aufkommenden Feiertage berichten. Natürlich hat jeder Kanton seine eigenen Schutzheiligen und dergleichen, ich werde allerdings lediglich auf die verbreitetsten Feiertage eingehen. Eines aber weiss ich jetzt schon mit Sicherheit: Ich werde diese extra Ferientage total vermissen, wenn ich hier einmal zurück zur Arbeit gehe. Wohl genauso wie die 20 gesetzliche vorgeschriebenen Ferientage, von welchen du mindestens 2 Wochen am Stück beziehen musst (ebenfalls gesetzlich geregelt!).

2 thoughts on “The Beauty of Public Holidays”

  1. Sooooo, how does one become a naturalized Swiss citizen???;). It is surely a more honest approach. Here folks often make up the difference in PDO or personal days off… When they were called “sick” days, folks surely became sick more often. Great read. 🙂

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    1. Please excuse me for not replying earlier. You gave me an idea there with the question on how to become a naturalized Swiss citizen. I shall dwell on that in a blog to come sometime, ok? 🙂
      Believe me, even the Swiss every so often sneak in a “sick” day and though Switzerland knows the limited sick days principle, too (by law you’re granted 3 weeks of paid absence during your first year of employment, after that a “reasonably longer time”), it isn’t so much of a discussion as over here. I’m sure it has to do with the amount of vacation days one is granted per year.

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