The One About New York

Dramatic panorama from Empire State Building on the same cloudy day with the sky opening up.
Dramatic panorama from Empire State Building on the same cloudy day with the sky opening up.

Manhattan, The Big Apple, The Big City, Gotham, The City That Never Sleeps, The Melting Pot, The Center of the Universe, New Amsterdam… these are only a few of the nicknames by which New York City is known. A city that inspired thousands of songs and stories. And not for no reason. This city is a lady; she is a most unique location, a wise old crone, a glowing, youthful creature; she’s the ever-changing untouchable one. Time and natural forces sneak past her, bounce off her walls, make her even better. (Für Deutsch hier klicken)

Carnegie Hall, famously displayed in the movie "Buena Vista Social Club".
Carnegie Hall, famously displayed in the movie “Buena Vista Social Club”.
My beloved Art Deco Chrysler Building.
My beloved Art Deco Chrysler Building.

New York began its journey surrounded by the mound – though to my eyes it looks more like a wooden wall (insert link: http://en.wikipedia.org/wiki/Wall_Street#mediaviewer/File:Wall_Street_IRT_008c.JPG) – that is said to have been the eponym for today’s Wall Street (http://en.wikipedia.org/wiki/Wall_Street). Did you know that the big sleepless city enjoyed a brief Dutch Revival as “New Orange” before its name was finally changed to New York for good? Even Wikipedia agrees: http://en.wikipedia.org/wiki/New_Amsterdam. Around the 1920s, as the nickname “The Big Apple” started to catch on, a construction frenzy that’s exactly to my taste began: Art Deco boomed. So obviously, the four most famous buildings of this style were on my sightseeing list: The Chrysler Building which was completed in 1930, only to be replaced a mere 11 months later by the Empire State building not only as the tallest building of the U.S. but the whole world; then Radio City Music Hall, which opened its doors in 1932 and the Rockefeller Center, the completion of which took a little longer for it comprises of a total of 19 buildings, namely until 1939.

WTC1 aka Freedom Tower disappearing in the clouds. The one day clouds actually showed up for a short while.
WTC1 aka Freedom Tower disappearing in the clouds. The one day clouds actually showed up for a short while.
Looks familiar? Right, it's the "Central Perk" Café from "Friends" :-)
Looks familiar? Right, it’s the “Central Perk” Café from “Friends” 🙂

But regardless of whether building or monument – there’s virtually nothing in the big city which is not in some way epic. Even the hot dog and Halal Gyros carts have been made famous by movies and TV series. No matter where you turn your eyes, everywhere there is something supposedly significant to see. Constantly there’s something special going on, even if it’s simply everyday life. If you’re in New York, there is no ordinary day. After all, you’ve arrived in the world’s metropolis. Whether that is true or not may be left undecided, but the gigantic proportions of the city cannot be denied – whether it comes to height or width. Skyscrapers rise almost 1’800 feet into the clouds, a park 0.5 miles wide and 2.5 miles long that could house over 450 soccer fields and the never ceasing flood of private cars, taxis and buses. Not to mention all the pedestrians who besiege the sidewalks and subways. A city, that never rests. And therefore a place I cannot imagine living in. And yet – a not quite tangible fascination emanates from it. When I strolled past the 9/11 memorial with Spit in the Rain by Del Amitri in my ears, I was painfully aware of how even such size can so suddenly disappear like “spit in the rain”. And the Counting Crows with their Hard Candy exhorted me to fill my spiritual drawers with memories of summer days just like these I was able to spend in NYC.

NY style wedding - blurred for protection of personality rights.
NY style wedding – blurred for protection of personality rights.
Solomon R. Guggenheim Museum - quite a view.
Solomon R. Guggenheim Museum – quite a view.

Fortunately, my beloved husband and I didn’t have to “leave New York in a whirl” as extolled in said song. And yet the travel demons still managed to haunt me on our journey back: On our return home I realized that I had forgotten or lost the power cord to my laptop somewhere. My better half consoled me with the words: Welcome to the club of frequent travelers 😉

Resources & Sources


Manhattan, der Big Apple, die grosse Stadt, Gotham, die Stadt die niemals schläft, der Schmelztiegel, das Zentrum des Universums, Neu-Amsterdam… dies sind lediglich einige der Namen, unter denen New York City bekannt ist. Eine Stadt, über die es abertausende Geschichten und Lieder gibt. Und dies nicht zu unrecht. Sie ist eine einzigartige Örtlichkeit, eine weise Alte, ein glühendes, jugendliches Geschöpf, eine sich stets verändernde Unberührbare. Zeit und Naturgewalten schleichen an ihr vorüber, prallen an ihr ab, machen sie besser.

New York begann seine Reise als Neu Amsterdam umgeben vom Erdwall – was sich für mich allerdings mehr wie eine Holzmauer ausmacht – der namensgebend für die heutige Wall Street (also Mauer-Strasse) gewesen sein soll. Habt ihr gewusst, dass die grosse Schlaflose bevor sie endgültig zu New York wurde, noch einmal kurz ein Holländisches Revival als „Neu Orange“ hatte? Tja, da seht ihr’s. Selbst Wikipedia muss zustimmen: http://de.wikipedia.org/wiki/Nieuw_Amsterdam. Um die 1920er, als der Spitzname „The Big Apple“ für New York City gebräuchlich wurde, begann in der Stadt ein Bauboom nach meinem Geschmack: Art Deco hatte Hochkonjunktur. Natürlich befanden sich die vier wohl bekanntesten Gebäude dieser Stilrichtung auf meiner Sightseeing-Liste: Das 1930 fertiggestellte Chrysler Building, welches nur 11 Monate später durch das Empire State Building als höchstes Gebäude nicht nur der Stadt, sondern der ganzen Welt abgelöst wurde. Dann die Radio City Music Hall, welche 1932 ihre Tore öffnete und das Rockefeller Center, dessen Fertigstellung mit seinen 19 Gebäuden etwas länger in Anspruch nahm, nämlich bis 1939.

Doch egal ob Gebäude oder Denkmal – es gibt praktisch nichts in der grossen Stadt, das nicht in irgend einer Weise monumental ist. Sogar die Hot Dog und Halal Gyros Karren sind durch Filme und TV-Serien berühmt geworden. Egal wohin man seinen Blick wendet, überall gibt es etwas vermeintlich Wichtiges zu sehen. Ständig ist irgendwo etwas Spezielles los und wenn es nur der Alltag ist. Wenn du in New York bist, gibt es keinen gewöhnlichen Tag. Immerhin bist du in der Welt Metropole angekommen. Ob dem tatsächlich so ist oder nicht, sei dahingestellt, doch an den gigantischen Ausmassen der Stadt kann nicht gezweifelt werden – egal ob in die Höhe oder Weite. Wolkenkratzer die einen halben Kilometer bis in die Wolken ragen, ein Park der mit 800 Metern Breite und 4‘000 Metern Länge über 450 Fussballfelder beherbergen könnte sowie die niemals abzubrechen scheinende Flut an Privatautos, Taxis und Bussen. Von den Fussgängern, die Bürgersteige und die U-Bahn belagern gar nicht zu sprechen. New York ist wahrlich eine Stadt der Superlative. Eine Stadt, die niemals ruht. Weshalb ich mir nicht vorstellen kann, dort zu leben. Und doch – eine nicht wirklich fassbare Faszination geht von ihr aus. Als ich mit Del Amitri’s Spit in the rain im Ohr am 9/11 Memorial vorbei spazierte, wurde mir schmerzhaft bewusst, wie selbst solche Grösse ganz plötzlich wie „Spucke im Regen“ verschwinden kann. Und der Counting Crows Hard Candy ermahnte mich, meine geistigen Schubladen mit Erinnerungen von Sommertagen wie denen, die ich in NYC verbringen konnte, zu füllen.

Glücklicherweise mussten mein geliebter Ehemann und ich New York aber nicht wie im selben Lied besungen in Windeseile verlassen. Und trotzdem suchte mich der Reiseteufel heim: Nach Hause zurück gekehrt musste ich feststellen, dass ich irgendwo mein zum Laptop gehörendes Stromkabel vergessen oder verloren hatte. Meine bessere Hälfte meinte darauf hin nur: Willkommen im Klub der Vielreisenden 😉

Ressourcen & Quellen
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