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Roma II

Thursday evening was all about the first “main” scenes such as the Colosseum and the Roman Forum.

Yesterday I hiked my feet off to go wave to the pope from afar, basking in the glory of St. Peter’s Cathedral and the Fortress slightly outside Vatican đŸ‡»đŸ‡Š City.

On my way back I also passed by what felt like thousands of churches and chapels and – eventually – La Bocca della Verita or the Mouth of Truth to see whether I’m trustworthy or the guy would bite off my hand đŸ€š Luckily all’s still in place and I’m allowed to continue doodling 🎹😅

Family Affairs

FAMILIENANGELEGENHEITEN

A week ago I returned from a trip to Switzerland. The visit of course involved a family affair: My two nephews (twins) quite spontaneously celebrated their First Communion.
Vor einer Woche kehrte ich von einer Reise in die Schweiz zurĂŒck. NatĂŒrlich war der Besuch familienbezogen: Mein zwei Neffen (Zwillinge) feierten ziemlich spontan ihre Erstkommunion.

My husband keeps telling me it looks a little like a cult
 can’t deny that.
Mein Mann besteht darauf, dass die ganze Sache ein bisschen kultmĂ€ssig daher kommt… hat was.

It was a very Swiss ceremony… Or was it?!
Es war eine höchst Schweizerische Zeremonie… Oder doch nicht?!

Naturally, I spent some quality time with my godson – who was also my (boat) driver:
SelbstverstĂ€ndlich verbrachte ich etwas Zeit nur mit meinem Göttibub – der auch mein (Boots-) Fahrer war:

While in the country I used the opportunity to meet more family and friends plus I walked around my hometown of Luzern and my former work place Zurich quite a bit.
WĂ€hrend ich im Land war, nutzte ich die Gelegenheit, um noch die erweiterte Familie und einige Freunde zu besuchen. Ausserdem spazierte ich auch tĂŒchtig durch meine Heimatstadt Luzern und meinen ehemalige Arbeitsort ZĂŒrich.

1. Luzern on a somewhat overcast but rain-free day 2. View over Lake Luzern towards Luzern – note the blue disturbance in the sky 🙂 3. View from restaurant “Clouds” on top of Zurich’s skyscraper “prime tower”
1. Luzern an einem etwas bewölkten, aber regenfreien Tag 2. Sicht ĂŒber das Luzerner Seebecken nach Luzern – man beachte die blaue Störung am Himmel 3. Aussicht vom Restaurant “Clouds” im obersten Stock von ZĂŒrichs Wolkenkratzer, dem “Prime Tower”

Apparently, there’s never a shortage of sweets in Sweetserland 🙂
Scheinbar gibt es nie Mangel and SĂŒssigkeiten in diesem sĂŒssen Land 🙂

Chocolate Mountains and a Meringue Mountain – the latter is not to be confused with the dance; this kind of Meringue is a desert made of whipped egg whites and sugar – here topped with a bunch of (unsweetened) whipped cream.
Schokolade-Berge und ein Meringue Berg – letzterer ist nicht mit dem Tanz zu verwechseln; bei dieser Art von Meringue handelt es sich um ein Dessert, hergestellt aus geschlagenem Eiweiss und Zucker – hier umgeben mit (ungezuckertem) Schlagrahm.

And last but not least I realized that Switzerland isn’t that different from Texas: At least some interests are mutual!
Und zu guter Letzt kann ich bemerken, dass es in der Schweiz gar nicht so anders ist als in Texas: Gleiche Interessen gibts auf jeden Fall!

Houston Texans fans in my families neighborhood… and my nephews would make excellent Texans – for their vacation program they chose to take shooting lessons.
Houston Texans Fans in der Nachbarschaft meiner Familie… und meine Neffen wĂŒrden exzellente Texaner abgeben – als Ferienprogramm entschieden sie sich fĂŒrs Schiessen.

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I’m confused!

Photo Dec 20, 12 58 18 PM
Always my first buy in Switzerland: Rivella!

I’ve been living in the U.S. for a little over 2 years now and it’s been almost a year since my last visit to Switzerland and as swiftly as that have I been Americanized – to my better half’s delight.* (FĂŒr Deutsch hier klicken)

When arriving in Zurich the usual first impressions hit me: The toilet flush that swirls the water down the pipe instead of sucking it out; the meticulous cleanliness; the timeliness of public transportation and – public transportation in general!

Photo Dec 20, 12 08 40 PM
Swiss vs. Texas tea spoon 🙂

These observations are obvious enough but there’s small things that hit me now such as when I made coffee in the morning and only seemed to find Espresso spoons in my mum’s kitchen drawer. Until she assured me that these are regular coffee spoons. They seem so incredibly tiny.

Photo Dec 20, 12 08 52 PM
1st floor, ground floor, upper level??!?

Or yesterday at the train station when a sign announced that the ticket office moved up to the 1st floor… which made me hunt around the ground floor (which of course in the U.S is the 1st floor). I’m confused here people!!

Well, at least there’s a few things that don’t change: Any Swiss bread is still as good as I remember it and thus is bread that deserves the name. It’s not as overly soft as toast. There’s no disturbing holes as they put them in bagels. A crusty-looking crust actually is crusty. And there’s so many variations that your eyes are in danger of going into overload. How wonderful!

Photo Dec 20, 12 59 43 PM
Casual cheese selection.

But my real first culinary highlight happened right away during our first breakfast on Saturday: I cut myself a piece of the first cheese available – and I couldn’t believe how creamy and flavorful it was… truly like music on my tongue!! Quite frankly: I think I’m in danger of reversing the impression that one only gains weight when staying in the U.S. 🙂

*The reason my better half is delighted about my confusion is that I finally understand his initial confusion when first arriving in Switzerland almost 10 years ago.

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ICH BIN VERWIRRT!

Seit etwas ĂŒber zwei Jahren lebe ich jetzt in den USA und seit meinem letzten Besuch in der Schweiz ist knapp ein Jahr vergangen und doch hat diese kurze Zeit bereits genĂŒgt, um mich zu amerikanisieren – zur Freude meiner besseren HĂ€lfte.*

Bei unserer Ankunft in ZĂŒrich fielen mir die ĂŒblichen Sachen auf: Dass die Toilette das Wasser aus der KloschĂŒssel wirbelt anstatt es gerĂ€uschvoll rauszusaugen; die akribische Sauberkeit; die pĂŒnktlichen öffentlichen Verkehrsmittel und – ĂŒberhaupt öffentliche Verkehrsmittel.

Diese Beobachtungen sind augenscheinlich genug, doch dann gibt es noch diese kleinen Dinge, die mir nun etwas fremd vorkommen wie wenn ich beispielsweise morgens Kaffee mache und in den KĂŒchenschubladen meiner Mam lediglich Espresso-Löffelchen zu finden scheine. Bis sie mir versichert, das es sich dabei um ganz normale Teelöffel handelt. Sie scheinen mir einfach so unglaublich winzig.

Oder gestern, als ein Plakat im Bahnhof verkĂŒndete, dass der Billettschalter in den 1. Stock umgezogen sei
 und ich mich daraufhin vergeblich im EG (was in den USA natĂŒrlich dem 1. Stock entspricht) nach den Schaltern umschaute. Leute, bin ich verwirrt!

Nun, es gibt immerhin einige Dinge, die sich nicht Ă€ndern: Jegliches Schweizer Brot ist noch immer so gut, wie ich es in Erinnerung habe und damit ein Brot, das den Namen auch verdient. Es ist nicht so ĂŒbermĂ€ssig weich wie Toastbrot. Es gibt keine beunruhigenden Löcher wie sie Bagels vorweisen. Wenn ein Brot knusprig aussieht, dann ist es auch knusprig. Und es gibt so viele leckere Varianten, dass deine Augen Gefahr laufen, ĂŒberfordert zu werden. Wie wunderbar!

Doch mein erstes richtig kulinarisches Highlight hatte ich bereits beim ersten FrĂŒhstĂŒck am Samstag: Ich habe mir ein StĂŒck vom ersten KĂ€se, der mir in die HĂ€nde fiel, abgeschnitten – und konnte kaum glauben, wie cremig und geschmackvoll er war
 wahrlich wie Musik auf meiner Zunge!! Ganz ehrlich: Ich glaube ich bin in Gefahr, das ĂŒbliche Bild, dass man nur in den USA Gewicht zulegt, umzukehren 🙂

*Der Grund dafĂŒr, dass meine bessere HĂ€lfte sich ĂŒber meine plötzliche Verwirrung freut, liegt darin, dass ich nun endlich seine anfĂ€ngliche Verwirrung bei seiner ersten Ankunft in der Schweiz vor fast 10 Jahren begreife.

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Wondering

I really wonder what it is about me that makes people think I might leave the country – and never come back. Not sure where people get this notion from but I’ve never done that – at least not without announcing it well in advance.

Photo Dec 01, 7 11 37 AMAnd still: When my boss lately realized that I will be in Switzerland in two weeks time he announced how happy he was for me – but asked me to please come back. Which made me aware that my previous supervisor and several friends and colleagues have passed similar comments over time.

Seems like I give off a vibe of either spontaneous adventurism or panicked abandonment. And it looks like some things never change – no matter where on this planet you are.

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VERWUNDERT

Ich frage mich echt, was an mir die Leute zum Gedanken bringt, dass ich das Land verlassen könnte – und nicht wieder zurĂŒckzukehren. Bin mir echt nicht sicher, was die Leute zu diesem Gedanken veranlasst, hab ich doch nie dergleichen getan – zumindest nicht, ohne es lange im Voraus anzukĂŒndigen.

Und doch: Als mein Chef kĂŒrzlich feststellte, dass ich in zwei Wochen in der Schweiz sein werde, verkĂŒndete er, wie sehr er sich fĂŒr mich freue – bat mich aber bitte wieder zurĂŒckzukehren. Was mir dann eben bewusst werden liess, dass bereits mein letzter Vorgesetzter und diverse Freunde und Kollegen im Laufe der Zeit Ă€hnliche Kommentare fallen liessen.

Es scheint als verbreite ich ein GefĂŒhl entweder von spontaner Abenteuerlust oder aber panischen Davonlaufens. Und es scheint so, dass gewisse Dinge sich nie Ă€ndern – egal wo auf diesem Planeten man sich aufhĂ€lt.

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THE SAD, THE GOOD AND FROM BETTER TO WORSE

Oscar, our little "left over" cat - so glad he's safe and sound!
Oscar, our little “left over” cat – so glad he’s safe and sound!

It’s been two weeks since my last blog post – and almost three weeks since Merlin disappeared. (FĂŒr Deutsch hier klicken) And he hasn’t showed up since. Though I’m devastated and his absence really pains me that’s not the (only) reason I haven’t been writing lately. The last two weeks at work have been pretty crazy and I wanted to concentrate on what’s important: My (remaining) little family here – my husband and cat boy Oscar – me getting enough rest and only doing what I love most – as it turns out it’s neither writing nor doodling but reading.

Duke University Cathedral.
Duke University Cathedral.

Last week was particularly busy at work and as usual everything went a little haywire but I was lucky enough to get Friday off to join my beloved better half to the 10 year reunion of his Duke MBA class. We flew out to Durham/Raleigh, North Carolina, on Friday to enjoy a gorgeous day strolling about and marveling at the University buildings – after spending 4 hours in a pub. But don’t get me wrong: the hours in the pub – though spent in broad day- if not to say sunlight – were well spent: We met two of my better half’s class mates who live in the area and we had a fantastic time. Saturday the weather turned on us but we knew that in advance and decided to sleep in a little to catch up with the lack of sleep from the week before. That left us with enough time to browse the shops with all the Duke/Fuqua* gear, drive around town and have a look at the old tobacco warehouses and the rest of the University buildings before we had to get ready for the official reunion dinner. Only one of the classmates with her husband actually made it to the dinner, the other pal had to accompany his son to a soccer game in Myrtle Beach. Had the weather been as splendid as the day before, we may have taken his absence to such a (supposedly
 I’ve never been to Myrtle Beach myself
 yet) personal but in this wetness we knew he had to be Brazilian to still enjoy the game. Luckily, all the Global and Weekend MBA classes have been combined in one dinner location so we weren’t the only ones showing up. Meeting alumni from other classes was most interesting and we had some quite revealing and inspiring conversations.

Executive Assistant - Sometimes also "Miracle Worker".
Executive Assistant – Sometimes also “Miracle Worker”.

My other highlight last week was Wednesday, when North America was celebrating the Administrative Professionals Day, also known as Secretaries Day or Admin Day. As the name suggests, it recognizes the work of secretaries, administrative assistants, receptionists and

Appreciation from "my crew" - Thanks guys!
Appreciation from “my crew” – Thanks guys!

other administrative support professionals.1 And on this day, a mere three months into my new job, “my crew” showed me their amazing appreciation for the work I’ve been doing so far. Thank you so much guys, you’re wonderful! It’s a pleasure working with you! I feel truly honored to be able to work as an Executive Assistant again.

Finnish newspaper clipping showing my friend's family's wrecked car.
Finnish newspaper clipping showing my friend’s family’s wrecked car.

Now in this mixture of melancholy and exhilaration a dear friend of mine informed me of his own luck – under the circumstances
 while he was still sending me his best wishes for Merlin’s reappearance he and his family experienced their very own tragedy. While on vacation in Finland a cement truck crashed into their stationary vehicle at a speed of 60km/h. They were incredibly lucky in all of this: The worst that has seemed to have happened is his wife suffering of a localized amnesia for a time span of 7 hours – apart from the usual whiplashes and contusions that the whole family sustained.

Merlin - as he will always remain in my memory.
Merlin – as he will always remain in my memory.

After hearing this and knowing they are alive and as well as can be I’m incredibly grateful for the guardian angel watching over them. Whatever happened to Merlin, it’s not to be compared to four human lives. And though I feel justified in grieving at least a little for my little cat boy I know that life continues and will keep bringing on beautiful, amazing, awesome, inspiring but also gruesome, painful, devastating and grueling experiences. Just as it always has. And probably always will.

*My dear husband had to carefully teach me how to correctly pronounce Fuqua so as to not embarrass him in front of everyone (as I would have pronounced it in more of a “F-word” way). For all interested: It is pronounced like the English “few” and the French “quoi” – few-quoi.

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  • All photos by evozeta
  • 1Administrative Professionals Day from wikipedia – validated 4/28/2015
  • News clipping from Helsingin Sanomat

Das Traurige, das Gute und vom Besseren zum Schlechteren

Es sind zwei Wochen vergangen seit meinem letzten Blogbeitrag – und beinahe drei Wochen seitdem Merlin verschwunden ist. Und er ist seither nicht wieder aufgetaucht. Obwohl ich am Boden zerstört bin und mich seine Abwesenheit Ă€usserst schmerzt, ist das doch nicht der (einzige) Grund dafĂŒr, dass ich in letzter Zeit nicht geschrieben habe. Die vergangenen zwei Wochen waren ziemlich verrĂŒckt bei der Arbeit und ich wollte mich auf das wirklich Wichtige konzentrieren: Meine (verbleibende) kleine Familie hier – meinen Mann und den Katzenbub Oskar – darauf, dass ich genĂŒgend Ruhe und Erholung kriege und nur das tue, was ich am liebsten mache – und wie sich herausgestellt hat ist das weder Schreiben noch Doodeln sondern Lesen.

Letzte Woche war besonders geschĂ€ftig auf der Arbeit und wie ĂŒblich ging alles ein bisschen drunter und drĂŒber, aber ich hatte das GlĂŒck, Freitag frei zu kriegen, um meine geliebte besser HĂ€lfte zu seiner 10ten Zusammenkunft seiner Duke MBA Klasse begleiten zu dĂŒrfen. So flogen wir am Freitagmorgen nach Durham/Raleigh in North Carolina wo wir einen prĂ€chtigen Tag damit verbrachten, umherzuspazieren und die UniversitĂ€tsgebĂ€ude zu bestaunen – nachdem wir 4 Stunden in einem Pub verbracht hatten. Aber versteht mich nicht falsch: Die Stunden im Pub – obwohl bei hellstem Tages- um nicht zu sagen Sonnenlicht drinnen verbracht – waren es wirklich wert: Wir trafen zwei Klassenkameraden meiner besseren HĂ€lfte die in der Umgebung wohnen und wir hatten eine fantastische Zeit zusammen. Am Samstag dann drehte sich das Wetter gegen uns, was wir allerdings bereits im Voraus vom Blick auf die Wetteranzeige wussten und entsprechend entschieden wir, auszuschlafen und etwas Schlaf der vergangenen Woche nachzuholen. Danach hatten wir immer noch genĂŒgend Zeit um durch die Duke/Fuqua* Souvenir Shops zu stöbern, in der Stadt rumzukurven und die alten TabaklagerhĂ€user und die restlichen UniversitĂ€tsgebĂ€ude zu begutachten, bevor wir uns fĂŒr das offizielle Nachtessen bereit machen mussten. Zu diesem Nachtessen schaffte es nur noch die eine Klassenkameradin samt Ehemann, der andere Kollege musste seinen Sohn zu einem Fussballspiel nach Myrtle Beach begleiten. WĂ€re das Wetter so grossartig gewesen wie am Vortag, hĂ€tten wir seine Abwesenheit um einen (vermeintlich… ich war ja selbst noch nicht in Myrtle Beach… bisher) so schönen Ort zu fahren, durchaus persönlich nehmen können, doch in dieser NĂ€sse wussten wir, dass er Brasilianer sein musste, um das Spiel noch geniessen zu können. GlĂŒcklicherweise wurden ja am Nachtessen dann alle Global und Wochenend MBA Klassen in einem Lokal zusammengenommen und so waren wir doch nicht ganz die einzigen, die auftauchten. Es war Ă€usserst interessant, ehemalige Studenten der anderen Klassen zu treffen und wir durften recht aufschlussreiche und inspirierende Unterhaltungen geniessen.

Mein anderes Highlight der letzten Woche war der Mittwoch, als in Nordamerika der Administrative Professionals Day, auch als Tag der SekretĂ€rinnen oder Admin Tag bekannt, gefeiert wurde. Wie der Name schon antönt, dient der Tag dazu, die Arbeit von SekretĂ€rinnen, administrativen Assistenten, Rezeptionistinnen und anderen in der Administration tĂ€tigen Angestellten gewĂŒrdigt.1 Und an diesem Tag, gerade mal knappe drei Monate nachdem ich meinen neuen Job angetreten habe, zeigte mir „meine Crew“ ihre erstaunliche Anerkennung fĂŒr die Arbeit, die ich bisher geleistet habe. Danke vielmals, Jungs, ihr seid wundervoll! Es ist ein VergnĂŒgen, mit euch zu arbeiten! Ich fĂŒhle mich echt geehrt, wieder als Direktionsassistentin arbeiten zu können.

Und in diesen ganzen Mix aus Melancholie und Frohsinn hinein erzĂ€hlte mir ein Freund von seinem eigenen GlĂŒck im UnglĂŒck – unter den gegebenen UmstĂ€nden… wĂ€hrend er mir noch beste WĂŒnsche fĂŒr Merlin’s Wiederauftauchen sandte, erlebte er und seine Familie ihre eigene Tragödie: WĂ€hrend ihrer Ferien in Finnland krachte ein Betonmischer mit 60km/h in ihr stehendes Fahrzeug. Mein Freund und seine Familie hatte unsĂ€gliches GlĂŒck: Das Schlimmste was sie davongetragen haben, scheint eine GedĂ€chtnislĂŒcke seiner Frau von ca. 7 Stunden zu sein – abgesehen von den ĂŒblichen Schleudertramata und Prellungen, welche die ganze Familie sich zugezogen hat.

Nachdem ich diese Geschichte gehört habe und weiss, dass alle am Leben und so gesund wie nur möglich sind, bin ich unsĂ€glich Dankbar fĂŒr den Schutzengel, der ĂŒber sie gewacht hat. Was auch immer Merlin passiert ist, es kann nicht mit vier Menschenleben verglichen werden. Und auch wenn ich mich dazu berechtigt fĂŒhle, zumindest ein wenig fĂŒr meinen kleinen Katzenbub zu trauern, so weiss ich doch, dass das Leben weitergeht und weiterhin wunderschöne, staunenswerte, fantastische, inspirierende, aber genauso grausame, schmerzhafte, verheerende und aufreibende Erfahrungen mit sich bringen wird. Wie es das schon immer getan hat. Und wahrscheinlich immer tun wird.

*Mein geliebter Ehemann musste mich sorgfĂ€ltig in die richtige Aussprache des Wortes „Fuqua“ einweihen, damit ich ihn nicht vor allen blamiere (da ich das Wort ganz Ă€hnlich wie das berĂŒhmte „F-Wort“ ausgesprochen hĂ€tte). FĂŒr alle Interessierten: Es wird ausgesprochen wie eine Zusammensetzung aus dem Englischen „few“ und dem Französischen „quoi“ – few-quoi.

Ressourcen & Quellen

  • Alle Fotos von evozeta
  • 1Administrative Professionals Day von Wikipedia – ĂŒberprĂŒft am 4/28/2015
  • Nachrichtenmeldung aus Helsingin Sanomat

Most Intriguing Las Vegas

When I had closer look at the map of Las Vegas for the first time I was surprised to find “Downtown” to be quite a bit removed from the so-called “Las Vegas Strip”. By 2.5 miles to be exact. That is, 2.5 miles from our accommodation at the time, the Wynn Las Vegas. Of course, one is never really aware of these distances when looking at the surroundings from the average pedestrian’s perspective, i.e. from the ground. Thus, the Stratosphere Tower looked as if it sat just around the corner – only that there is no corner to be seen. But figuratively speaking. (FĂŒr Deutsch hier klicken)

Thinking that I’m light on my feet and therefore a distance like this would not easily bring me to my knees I made my way to the Stratosphere Tower. Though it was clear that exactly on that day at this hour no breeze could be felt and no cloud be seen anywhere. Accordingly hot it got on the road and I was working up a good sweat. But my hike should not remain the only thing that would cause me a sweat that day. When I arrived at the Stratosphere I was asked whether I simply wanted to enjoy the views or get the all-around package. Well, as you may know I am a quite adventurous person and don’t easily shy away from roller coasters. But what is on offer there tops even my sense of adventure: The roof of the observation tower houses four roller coaster-like attractions that were installed there to attract the real adrenaline junkies. For one you get to ride an actual roller coaster – the so called High Roller. Then you got a kind of lift that’s simulating a free fall that goes by the name of – guess what – Free Fall and then the two seemingly worst ones, a roller coaster rotating over the gaping abyss that is very aptly called Insanity and its in no way inferior counterpart, the Big Shot – a sort of swing that shoots out over the protective roof of the observation tower. The mere thought of the latter two made my blood run cold.

Anyway, I declined the adrenaline version with thanks and caught the elevator up to the observation deck. I walked towards the picture windows which – of course – ran from floor to ceiling. And were slightly tilted outwards so as to practically invite you to lean on the window and enjoy the feeling of floating above the abyss. Fortunately they have signs put up everywhere, prohibiting you of doing exactly that. So I made my way around the deck, enjoyed the views in every direction and took photos until I surprisingly found myself almost alone in front of the “main view” on Las Vegas and the Strip. Since I didn’t block anyone’s view I took my time and leaned comfortably against a pillar – when I suddenly sensed a falling motion out of the corner of my eye. Had there just fallen a person past me? That’s terrible!! But only a second later I realized that I had propped myself up right next to the bungee jumper’s glass box. So a person had indeed fallen (or rather jumped) off a platform right next to my head. When I sensed some feet dangling high above my head because I passed under the Insanity Ride a little later on it didn’t shake me quite as bad anymore. Nevertheless, I decided that instead of climbing up to the open-air roof I would enjoy a beer on one of the sofas behind the wind- and especially scream-proof glass. Seemed a lot more alluring to me.

The next time I moved to the northern part of the city I opted to catch the bus. This time my path led me to two museums: First, to the Mob Museum where I learned all sorts of things about the history of the American Mafia. Among other things, we got to sit in the very courtroom in which the biggest mob hearing in history took place. By means of videos we were taught all about exactly this incident. Where several Mafiosi invoked the Fifth Amendment to the Constitution which protects a witness from incriminating him-/ or herself.

The most interesting part of the whole exhibition was the direct reference to Las Vegas. How the mob disappeared to Las Vegas where it was legal to open casinos and gambling dens and was thus able to continue its lucrative business without problems. Which of the renowned casinos were actually opened by Mafia members. Pictures of Las Vegas from the early days. Where all you see is a motel complex and nothing but desert all around it. And it was impressively stated that there was no aspect of public trading in which the Mafia was (is?) not involved: Even the parsley trade was controlled by the mob! The guided tour was rounded off by the FBI’s view on the Mafia hunt.

It was already dark by the time I strolled from the Mob Museum to the Neon Museum. Which makes sense, for the Neon Sign Museum is a classic Las Vegas institution that collects and exhibits the neon signs of various, now demolished hotels and casinos. The transition from the Mob Museum to the Neon Museum is flowing, for here you get to see the neon signs of the hotels and casinos mentioned at the Mob Museum. Looking at some of the signs conjures up memories of old movies. Accordingly interesting and instructive was the guided tour through the so called neon sign bone yard. The visit to these two museums made my stay in Las Vegas really worthwhile. Because they taught me something about the city. They made me understand that even this most artificial of all artificial towns carries history and a certain culture.

For a city I didn’t necessarily want to return to I sure dedicated quite a lot of attention to Las Vegas. I think it shares a trait that has always allured me in humans: A certain dark side seems to inexplicably attract my attention. My conclusion: Las Vegas is well worth a visit. After three days, though, I wasn’t too sad to leave the city. On the one hand, the sensory overload is enormous. With every step you take you are accompanied by a soundtrack coming out of bushes or sidewalks, no yard passes by without a neon sign glaring down at you and there is something new to discover around each and every single corner. In addition, a never-ending busyness seems inherent in the city; be it the never-ending tourist flows, the business people hastily rushing through the hotel lobbies or the never resting slot machines – there’s constantly something going on. Furthermore, I’m still racking my brains over the city’s contrasts: On the one side, you got all the luxury brands ranging from Gucci and Rolex to Louis Vuitton and on the other side the ever-present homeless people on the pedestrian bridges. Then the magnificent buildings along the beaten path versus the partly run-down, somewhat dodgy neighborhoods whenever you leave the main arteries of the city. And last but not least the constant contrast between the evergreen golf courses and the surrounding desert. No, I couldn’t shed my ambivalence towards the gambling paradise. But I have to admit that the fascination of the place has absolutely justified during those three days.

Resources & Sources

  • Original image Big Shot via Wikimedia
  • Original image Free Fall via Flickr, courtesy of Jessica Merz
  • Original image High Roller via Wikipedia
  • Original image Insanity via Wikimedia
  • All other photos by evozeta

Als ich mir zum ersten Mal die Karte von Las Vegas etwas genauer ansah, stellte ich verwundert fest, das „Downtown“ Las Vegas ein ganzes StĂŒck vom sogenannten „Las Vegas Strip“ entfernt ist. 4 Kilometer, um genau zu sein. Das heisst, 4 Kilometer (2.5 miles) von unserer Unterkunft, dem Wynn Las Vegas. NatĂŒrlich sind einem diese Distanzen nie so richtig bewusst, wenn man sich die Umgebung vom Boden aus anschaut. So schien mir der Stratosphere Tower immer quasi gleich um die Ecke – einfach ohne, dass da eine Ecke wĂ€re. Aber mehr im ĂŒbertragenen Sinn halt.

Mit dem Gedanken, dass ich ja gut zu Fuss unterwegs bin und mich keine Distanz so schnell in die Knie zwingt, machte ich mich also auf zum Stratosphere Tower. War ja klar, dass genau an diesem Tag zu dieser Stunde kein LĂŒftchen mehr wehte und kein Wölkchen weit und breit in Sicht war. So wurde es mĂ€chtig heiss unterwegs und ich kam ganz schön ins Schwitzen. Doch mein Spaziergang sollte nicht der einzige Anlass blieben, der mich auf diesem Ausflug ins Schwitzen brachte. Bei meiner Ankunft im Stratosphere wurde ich gefragt, ob ich lediglich die Aussicht geniessen oder mir das Rundum-Paket antun möchte. Nun, ihr wisst, ich bin durchaus abenteuerlustig und scheue mich nicht vor Achterbahnen. Doch was einem da geboten wird, ĂŒbersteigt fĂŒr einmal meine Abenteuerlust: Auf dem Dach des Aussichtsturms wurden vier Achterbahn-Ă€hnliche Attraktionen installiert, um die wirklichen Adrenalin-Junkies anzulocken. Da gibt es denn die tatsĂ€chliche Achterbahn – den sogenannten High Roller. Dann die einen freien Fall simulierende Bahn genannt Free Fall und dann die beiden ĂŒbelsten Varianten, eine ĂŒber dem gĂ€hnenden Abgrund kreisende Bahn, passenderweise Insanity genannt, sowie ihr um nichts nachstehnedes GegenĂŒber, der Big Shot – sozusagen eine Schaukel, die dich ĂŒber das schĂŒtzende Dach des Aussichtsturms hinaus schiessen lĂ€sst. Die beiden letzteren lassen mir schon nur beim Gedanken daran, das Blut in den Adern gefrieren.

Nun, jedenfalls lehnte ich die Adrenalin-Variante dankend ab und begab mich per Lift in den Aussichtsturm. Ich schlenderte Richtung Aussichtsfenster, die – natĂŒrlich – von der Decke bis zum Boden reichen. Und leicht nach aussen gekippt verlaufen, so dass man sich quasi auf die Fenster lehnen und das GefĂŒhl, ĂŒber dem Abgrund zu schweben, geniessen könnte. GlĂŒcklicherweise warnen aber ĂŒberall Schilder davor, sich an die Fenster zu lehnen. Ich machte also so meine Runde, guckte in alle Richtungen aus den Fenstern, schoss Fotos bis ich erstaunlicherweise ziemlich alleine zur „Hauptaussicht“ auf Las Vegas und den Strip gebummelt kam. Weil ich niemandem den Weg versperrte, lehnte ich mich an einen Pfosten und genoss die Aussicht – als ich plötzlich aus dem Augenwinkel eine fallende Bewegung wahrnahm. War da gerade jemand an mir vorbei gefallen? Das ist ja schrecklich!! Doch schon eine Sekunde spĂ€ter realisierte ich, dass ich mich genau neben die glĂ€serne Box der Bungee Jumper gestellt hatte. Da war also tatsĂ€chlich eine Person genau neben meinem Kopf vorbei gefallen. Als ich etwas spĂ€ter FĂŒsse ĂŒber meinem Kopf wahrnahm, weil ich unter dem Insanity Ride vorbeispazierte, konnte mich das schon nicht mehr ganz so arg erschĂŒttern. Trotzdem entschloss ich mich, anstatt auf die unverglaste Aussichtsplattform zu steigen, mir ein Bierchen auf einem der Sofas hinter dem Wind- und vor allem Schrei-dichten Glas zu gönnen. Schien mir doch um einiges gemĂŒtlicher.

Als ich mich das nĂ€chste Mal Richtung Norden bewegte, entschied ich mich, auf den Bus umzusteigen. Diesmal fĂŒhrte mich mein Weg in zwei Museen: Zuerst ins Mob Museum, wo ich allerlei ĂŒber die Geschichte der Amerikanischen Mafia lernte. Unter anderem wurden wir im Gerichtssaal, in dem die wichtigste Gerichtsverhandlung gegen den Mob stattfand, mittels Videos ĂŒber eben diese Anhörungen unterrichtet. Wo sich etliche Mafiosi auf den fĂŒnften Zusatzartikel zur Verfassung beriefen, die einen Aussagenden davor schĂŒtzt, sich selbst zu belasten.

Das Interessanteste an der ganzen Ausstellung war der direkte Bezug zu Las Vegas. Wie sich der Mob nach Las Vegas verzog, wo er legal Kasinos und Spielhöllen eröffnen und damit sein lukratives GeschĂ€ft problemlos weiterfĂŒhren konnte. Welche der altbekannten Kasinos tatsĂ€chlich von Mafia Mitgliedern eröffnet wurden. Bilder von Las Vegas zu den Anfangszeiten. Da sieht man dann einen Motelkomplex und rundherum nichts als WĂŒste. Und es wurde eindrĂŒcklich erklĂ€rt, dass es keinen Aspekt des öffentlichen Handels gab, in den die Mafia nicht involviert war (ist?): Selbst der Petersilienhandel wurde vom Mob kontrolliert! Die MuseumsfĂŒhrung wurde von der Sicht des FBI’s auf die Mafia-Jagd abgerundet.

Vom Mob Museum spazierte ich dann im Dunkeln rĂŒber zum Neon Museum. Dort werden, ganz klassisch fĂŒr Las Vegas, die alten Leuchtreklamen der diversen, inzwischen abgerissenen Hotels, gesammelt und fĂŒr die Besucher ausgestellt. Der Übergang vom Mob Museum zum Neon Sign Museum ist fliessend, bekommt man doch hier die Leuchtschilder eben jener altbekannten Hotels und Kasinos zu sehen, welche im Mob Museum bereits erwĂ€hnt wurden. Bei der einen oder anderen Leuchtreklame kommen auch Erinnerungen an alte Filme auf. So stellte sich das Lauschen der FĂŒhrung durch den sogenannten Leuchtschilder Friedhof als Ă€usserst interessant und lehrreich heraus. Und entsprechend hatte ich das GefĂŒhl, dass mein Besuch in den beiden Museen meinen Aufenthalt in Las Vegas erst so richtig lohnenswert gemacht hatten. Denn sie lehrten mich etwas ĂŒber die Stadt. Sie gaben mir zu verstehen, dass selbst diese kĂŒnstlichste aller kĂŒnstlichen StĂ€dte eine Geschichte und eine gewisse Kultur in sich trĂ€gt.

FĂŒr eine Stadt, zu der ich nicht gezwungenermassen zurĂŒckkehren wollte, habe ich Las Vegas nun aber ganz schön viel Aufmerksamkeit gewidmet. Ich glaube es ist mit ihr, wie mit den Menschen: Eine etwas schwarze Seite zieht mich immer unerklĂ€rlich an. Mein Fazit: Las Vegas kann man gut machen. Nach drei Tagen war ich allerdings nicht traurig, die Stadt wieder zu verlassen. Einerseits ist die ReizĂŒberflutung schon enorm. Auf jedem Schritt wirst du mit einem Soundtrack aus den BĂŒschen und WĂ€nden begleitet, kein Meter geht ohne eine Leuchtreklame an dir vorbei und an jeder Ecke gibt es wieder Neues zu entdecken. Ausserdem scheint der Stadt eine nie enden wollende GeschĂ€ftigkeit inne zu wohnen; sei es die nie abbrechenden Touristenströme, die eilig durch die Hotelhallen hetzenden Businessleute oder die nie ruhenden einarmigen Banditen, es ist stĂ€ndig etwas los. Zudem plage ich mich noch immer etwas mit den GegensĂ€tzen der Stadt: Einerseits der ausgestellte Luxus mit all den Nobelmarken von Gucci ĂŒber Rolex bis Louis Vuitton, andererseits die immer prĂ€senten Obdachlosen auf den FussgĂ€ngerbrĂŒcken. Dann die prĂ€chtigen Bauten entlang der Touristenpfade gegenĂŒber den teilweise heruntergekommenen, etwas zwielichtigen Quartieren, sobald man die Hauptadern der Stadt verlĂ€sst. Und dann natĂŒrlich der stetige Gegensatz zwischen den immergrĂŒnen GolfplĂ€tzen und der rundherum herrschenden WĂŒste. Nein, meine ZwiespĂ€ltigkeit gegenĂŒber dem Spielerparadies konnte ich nicht ablegen. Aber ich muss zugeben, dass sich die Faszination des Ortes wĂ€hrend dieser drei Tage absolut begrĂŒndet hat.

Ressourcen & Quellen

  • Originalbild Big Shot von Wikimedia
  • Originalbild Free Fall von Flickr, zur VerfĂŒgung gestellt von Jessica Merz
  • Originalbild High Roller von Wikipedia
  • Originalbild Insanity von Wikimedia
  • Alle anderen Fotos von evozeta

Und jetzt wieder alle: “Uiiiiiii!!! Wooooowww!!!” / And now once again “Oooooh!!! Wooooowww!!!” everyone!

Insanity ride in full swing.
Insanity ride in full swing.
A bungee jumper in full flight.
A bungee jumper in full flight.
Insanity ride... makes me go :-p
Insanity ride… makes me go :-p
High Roller... makes me go :-/
High Roller… makes me go :-/
A Free Fall Experience on top of Stratosphere Tower.
A Free Fall Experience on top of Stratosphere Tower.
The OMG Big Shot Ride!
The OMG Big Shot Ride!
The Mob Museum, located in the historic former courthouse and U.S. Post Office.
The Mob Museum, located in the historic former courthouse and U.S. Post Office.
Yes, they owned it all... even the trade with parsley and kosher chicken.
Yes, they owned it all… even the trade with parsley and kosher chicken.
Wedding Chapel neon sign.
Wedding Chapel neon sign.
Stardust.
Stardust.
The Sahara Neon Sign.
The Sahara Neon Sign.
Sigmund & Freud... ehm, sorry... Siegfried & Roy statue.
Sigmund & Freud… ehm, sorry… Siegfried & Roy statue.
:-)
🙂

Fabulous Las Vegas

After possibly having bored entertained you with my slide show last Sunday or Monday (depending on when you read it), I’m trying my best to make my narratives about “the other side” of Las Vegas a little more fun. Last time we marched down what is seen from the north as the right side of Las Vegas Boulevard; this time around we’re going to experience a stroll back up the left side. (FĂŒr Deutsch hier klicken)

The, or let’s say my, first stop on the left side of the road was the MGM Hotel and Casino. Although a little ways further south one would find the Hooters Hotel and Casino I didn’t pass by there for it is not really my kind of place. So I strayed around the MGM for a while to see if they have anything special to offer but when I’m looking at my pictures now I apparently only found two subjects worth photographing: For one thing a massive Chinese dragon, for another a kind of monster bike. To be quite honest I’m not even really sure whether I actually found these attractions at the MGM or someplace else. I’ve totally lost track there for a moment. Anyways, in order to not walk my feet on fire – after all each complex practically runs for miles on end – I decided to transfer to the grandest means of transportation in all of Las Vegas: The monorail. This enables you to swiftly dash from the MGM to the Stratosphere Tower (4 mi) and even lets you look at all the big hotels on the left side of the road. Only from the back however. Which can be quite impressive too, for example when I passed by our hotels staff parking garage which was almost the size of the hotel itself – monstrous. At any rate, I rushed to Paris, France Las Vegas, by monorail. After having managed to find my way through several passages, corridors and the whole food court to the actual Little Paris, I was rewarded for my efforts: There you are, ambling through a shopping mall, a casino and various bistros and everything seems as if you’d just arrived in a miniature version of Paris, France. Here, too, the ceiling is painted a sky blue with some feathery clouds and the lighting changes in such a subtle way as to make you think you’re in a different time of day every time you glance towards that sky. One moment the clouds are shrouded in the pink of dawn, then again aflame with light as on a late fall day and then change once again to a dusky hue. Only night time never seems to have a go. Paris in the Nordic midsummer. The bistros and shops were shrouded in such authentic facades that even Europa Park in Germany would grow pale. And I a little homesick.

After this detour into my native neighboring country my little trip took me through the Flamingo casino. Technically you could – in contrast to other casinos – just as well walk around the building but the walls on either side of the casino have huge open gates which make walking right through the casino just as easy as walking around it. No annoying opening of doors, just keep strolling. The Flamingo is the oldest of these big casinos on the Las Vegas Strip that is still in operation and that’s exactly where it happened: I traipsed quite comfortably away when someone at the blackjack, poker or I don’t know what else table got up and began to make a scene. By the time I had my head turned in the direction of the bully, two beefy security guys had already appeared out of nowhere and escorted the ragger away from the table and thus away from the origin of his tantrum. It was a complete mystery to me where these two security guys appeared from so suddenly. Which made me once again suspect that there must be magic at work in this town.

Next on the map is the Harrah’s. That’s where I watched part of an Elvis show. I was so taken with the performance (might also have been the influence of the beer I treated myself to after wandering around for so long) that I totally forgot to take any pictures. Which means to me that I thoroughly immersed myself in the moment and enjoyed both sound and atmosphere to the fullest. And will thereby hopefully keep a clearer memory of Las Vegas this time.

The LINQ Ferris Wheel is actually situated between the Flamingo and Harrah’s, but I skipped it for it simply seemed somewhat dull as one full turn takes at least an hour. It would be a good place to relax tired legs but I had stretched mine quite nicely at the Elvis show already.

The last stop before heading to the far north (i.e. the Stratosphere Tower) was the Venetian. Another outstanding experience just like the Petit Paris. The same sky blue ceiling, the same kind of “facaded” boutiques and restaurants, only here they effectively threw in a Canal complete with Venetian gondolas and singing gondoliers. Both indoors and outdoors. Yes, hard to believe. There you are, dallying around in a shopping mall-like building, only to find yourself next to a river. How bonkers is that??!?

And once more I managed to bend your ears (or rather your eyes) with one and a half A4 pages of text. Therefore, I shall postpone the discourse on my adventures on Stratosphere Tower and at my other two destinations in Downtown Las Vegas until next time. I hope you’re still interested? Let me proclaim this much: The two mentioned destinations in Downtown made my visit to Las Vegas really worthwhile. Curious? Well then, tune in again on Sunday evening or Monday – I’m looking forward to your visit!!

Resources & Sources

> Photos after German translation


 

Nachdem ich euch am Sonntag, respektive Montag mehrheitlich mit meiner Dia-Show gelangweilt unterhalten habe, soll es diesmal hoffentlich etwas spassiger werden mit meinen AusfĂŒhrungen ĂŒber „die andere Seite“ von Las Vegas. Letztes Mal marschierten wir von Norden her gesehen rechts runter, heute also links wieder hinauf.

Die, oder sagen wir meine, erste Station auf der linken Strassenseite war also das MGM. Zwar steht noch etwas weiter sĂŒdlich das Hooters Hotel und Kasino, doch das ist ja nun nicht wirklich so meine Adresse. Ich irrte also so ein wenig im MGM herum um zu sehen, was es da so Besonderes gibt, doch wenn ich jetzt so meine Bilder studiere, fand ich gerade mal zwei Sujets fotografierenswert: Zum einen einen massiven Chinesischen Drachen und zum anderen ein Monster-Bike. Um ganz ehrlich zu sein bin ich mir nicht einmal mehr ganz sicher, ob mir diese beiden SehenswĂŒrdigkeiten tatsĂ€chlich im MGM untergekommen sind oder sonst wo. Irgendwie hatte ich da kurzfristig etwas den Überblick verloren. Wie dem auch sei, um mir nicht die Hacken abrennen zu mĂŒssen – es zieht sich ja doch jeder GebĂ€udekomplex quasi meilenweit dahin – entschied ich mich hier auf das grossartigste Fortbewegungsmittel in Las Vegas umzusteigen: Die Monorail. Damit kann man ganz husch vom MGM bis fast hinauf zum Stratosphere Tower (6 km) flitzen und kriegt erst noch alle grossen Hotels auf der linken Strassenseite zu sehen. Allerdings nur von hinten. Was aber auch ganz beeindruckend sein kann, so beispielsweise, als ich am Angestellten-Parkhaus unseres Hotels vorbei dĂŒste, was mir beinahe so gross wie das Hotel selbst vorkam. Monströs. Nun, jedenfalls sauste ich mit der Schwebebahn bis nach Paris, Frankreich Las Vegas. Nachdem ich es von der Monorail durch etliche Passagen, GĂ€nge und sĂ€mtliche Ess-StĂ€nde zum eigentlichen Kleinen Paris geschafft hatte, wurde ich fĂŒr meine MĂŒhen belohnt: Da schlenderst du also durch Einkaufsmeilen, Kasino und kleine Restaurants und alles mutet an, als ob du in einer Miniaturversion von Paris angekommen wĂ€rst. Auch hier wieder wurde die Decke zum blauen Himmel mit einigen Federwölkchen bemalt und die Beleuchtung verĂ€ndert sich so, dass man sich bei jedem Blick ‛gen Himmel in einer anderen Zeitzone wiederfindet. Einmal sind die Wölkchen rosa wie zur MorgendĂ€mmerung, dann wieder hell erleuchtet wie an einem Tag im SpĂ€therbst, dann wird es abermals dĂ€mmrig. Nur die Nacht scheint niemals zu kommen. Paris im Nordischen Mittsommer. Die Restaurants und Boutiquen wurden in solch authentische Fassaden gehĂŒllt, dass selbst der Europapark blass werden wĂŒrde. Und ich ein wenig Heimweh bekam.

Nach diesem Abstecher in meinen heimatlichen Nachbarstaat ging’s weiter durch das Flamingo Kasino. Eigentlich kann man hier – im Gegensatz zu anderen Kasinos – sehr wohl um das GebĂ€ude herum spazieren, doch die WĂ€nde haben auf beiden Seiten riesige Tore und so spaziert man genauso gediegen einfach durch das Kasino hindurch. Kein lĂ€stiges TĂŒren öffnen, einfach weiter geschlendert. Das Flamingo ist das Ă€lteste dieser riesigen Kasinos am Las Vegas Strip, das noch in Betrieb ist, und genau da ist es passiert: Ich bummelte ganz gemĂŒtlich vor mich hin, als einer vom Black Jack, Poker oder was-weiss-ich Tisch aufstand und anfing, eine Szene zu machen. Kaum hatte ich meinen Kopf in Richtung des Rabauken gedreht, da erschienen auch schon wie aus dem Nichts zwei bullige Kerle von der Security und geleiteten ihn vom Tisch und damit vom Ausgangspunkt seines Wutausbruchs weg. Mir war schleierhaft, woher die beiden Kerle so plötzlich gekommen waren. Was mich einmal mehr vermuten liess, dass in dieser Stadt Magie am Werk ist.

Als nĂ€chstes steht das Harrah’s auf der Landkarte. Da guckte ich mir einen Teil der Elvis Show an. Ich war dermassen angetan (lag vielleicht am Bierchen, das ich mir auf die ganze Latscherei gönnte), dass ich total vergass, Fotos zu schiessen. Was fĂŒr mich wiederum bedeutet, dass ich mich voll dem Moment hingegeben und die KlĂ€nge und AtmosphĂ€re genossen habe. Und dadurch fĂŒr einmal hoffentlich eine klarere Erinnerung an Las Vegas behalten werde.

Zwischen dem Flamingo und dem Harrah’s steht eigentlich noch das LINQ Riesenrad, doch das war mir irgendwie zu öde, dauert so eine Umrundung doch mindestens eine Stunde. Das wĂ€re höchstens was fĂŒr mĂŒde Beine, die ich ja aber bei Elvis schon gediegen strecken konnte.

Als letzte Station vor dem Hohen Norden (sprich vor dem Stratosphere Tower) stand dann noch das Venetian auf dem Programm. Wieder so ein wahnsinniges Erlebnis wie das Petit Paris. Die gleiche Himmelsdecke, die gleiche Art von “fassadierten” Boutiquen und Restaurants, einfach dass hier noch kurz ein Kanal samt venezianischen Gondeln und vor allem inklusive singenden Gondoliere (!!) mit ins Bild gepackt wurden. Sowoh drinnen wie draussen. Ja, kaum zu glauben. Da tĂ€ndelt man dann in einem Shoppingcenter-Ă€hnlichen GebĂ€ude umher, nur um sich an einem Fluss wiederzufinden. Wie abartig ist das denn??!?

Und schon habe ich euch wieder mit gut anderthalb Seiten Schrift zugetextet. Daher verschiebe ich meine Abenteuer auf dem Stratosphere Tower und meinen anderen beiden Stationen in Downtown Las Vegas auf nĂ€chstes Mal. Ich hoffe, ihr seid noch immer interessiert? Lasst mich nur soviel verkĂŒnden: Die beiden genannten Stationen Downtown haben meinen Besuch in Las Vegas erst so richtig lohnenswert gemacht. Gespannt? Nun denn, schaltet euch zum kommenden Wochenende, respektive Wochenstart wieder ein – ich freue mich auf euch!!

Ressourcen & Quellen

  • Alle Fotos von evozeta
  • Monorail Karte freundlicherweise zur VerfĂŒgung gestellt von Las Vegas Monorail

Und was jetzt folgt, wisst ihr: “Aaaah, ooooh!!” / And you know what’s to follow now: “Aaaah, ooooh!!”

The MGM lion with the New York New York skyline.
The MGM lion with the New York New York skyline.
The MGM's (if I remember right) massive Chinese Dragon.
The MGM’s (if I remember right) massive Chinese Dragon.
The Monsterbike at (I believe) MGM.
The Monster Bike at (I believe) MGM.
Paris by day. Paris, Las Vegas, of course.
Paris by day. Paris, Las Vegas, of course.
Paris by night. Paris in Las Vegas, that is.
Paris by night. Paris in Las Vegas, that is.
Paris in Vegas. I'm "stair"-ing in awe!
Paris in Vegas. I’m “stair”-ing in awe!
One of the Eiffel Tower's... legs? Or what is that called?
One of the Eiffel Tower’s… legs? Or what is that called?
What a pretty bistro scene in Paris, Las Vegas.
What a pretty bistro scene in Paris, Las Vegas.
Welcome to Paris, Las Vegas.
Welcome to Paris, Las Vegas.
A detail in the ceiling upon entering Little Paris.
A detail in the ceiling upon entering Little Paris.
The Flamingo; the oldest resort on the Strip still in operation today.
The Flamingo; the oldest resort on the Strip still in operation today.
Harrah's; where I enjoyed the Elvis show.
Harrah’s; where I enjoyed the Elvis show.
Not sure whether it's supposed to be the "Procuratie Vecchie" or the Doges Palace.
Not sure whether it’s supposed to be the “Procuratie Vecchie” or the Doges Palace.
Campanile San Marco... with some random fountain.
Campanile San Marco… with some random fountain.
Rialto Bridge.
Rialto Bridge.
Panorama of the Venetian's inside. Marvelous.
Panorama of the Venetian’s inside. Marvelous.
A singing Gondolier. Inside the Venetian.
A singing Gondolier. Inside the Venetian.

Mind-Boggling Las Vegas

On Tuesday morning I steeled myself with coffee and fruit juice for my first day out on the streets of Las Vegas. (FĂŒr Deutsch hier klicken) I wanted to see the huge, compact world Vegas has to offer so I set out to see all the main attractions which went something like this: From the Wynn Hotel, where we had taken up quarters, I crossed the street and went south along Las Vegas Boulevard, past the Fashion Show Mall with its somewhat extraterrestrial looking canopy, then on to Treasure Island, nowadays in a very hip fashion simply called the “ti”, where I got to admire the pirate ships of yesteryear. Next over to the Mirage which adorns its lobby with an enormous aquarium and where during the night hours a stunning show mimics a volcanic eruption. After that on to the monstrous Caesar’s Palace Complex, of which the “Forum Shops” form a part. As mentioned we already visited those on our first night out and I got to awe at the curved escalators, the ever-changing sky on the ceiling (I may come back to this story in my next blog) and the huge fountain inside the shopping center.

After Caesar’s Palace with its various Caesar busts and silhouettes, which allegedly were all created after the image of the owner rather than Julius Caesar, I crossed over to the Bellagio with its stunning water and light show. The New York New York complex surprised me with a roller-coaster that turned out to be wilder than expected. Loopings, twists and a quick look into the casino hall were offered to me and my stomach. And swiftly I went on to Excalibur, a hotel closely resembling the looks of a Disney cartoon castle. Enchanting. As with practically all of the hotels and complexes, the theme was continued inside and accordingly some of Excalibur’s hotel staff welcomed me in knights clothing.

Upon leaving Excalibur, I was greeted by the shiny top of the Luxor pyramid. While continuously shaking my head in disbelieve I photographed the Obelisk, the Sphinx and the pyramid. It’s hard to grasp all the things that were created in this place called Las Vegas. I found the interior of the pyramid extremely fascinating for it is hollow and the hotel rooms run along the triangular walls of the pyramid, thus converging towards the tip. Somehow it’s hard to imagine that there should be enough space to stand upright in any of these rooms – at least next to the window. Next to the Luxor Resort lay my last stop on this side of the street, the Mandalay Bay Hotel, which apart from its sandy beach by the pool didn’t really seem to offer a whole lot. I might be wrong of course for my senses were already very heavily saturated by all the other feasts for the eyes.

Next time I shall take you to the other side of the street and move north towards – among other things –the Stratosphere Tower, where I experienced quite a bit more excitement than on the side of the street I told you about today. Which means: Stay tuned! 😉

> The photos are to be found after the German translation.

Resources & Sources

  • All photos by evozeta

 

Am Dienstagmorgen stĂ€hlte ich mich also mittels Kaffee und Fruchtsaft und machte mich auf den Weg in die grosse, kompakte Welt, die Las Vegas zu bieten hat. Ich nahm mir sĂ€mtliche SehenswĂŒrdigkeiten vor, was dann in etwa so ablief: Vom Wynn Hotel wo wir unsere Quartiere bezogen hatten, gings sĂŒdlich dem Las Vegas Boulevard entlang, vorbei an der Fashion Show Mall mit ihrem etwas ausserirdisch-anmutenden Vordach rĂŒber zu Trasure Island, heute ganz hip bloss „ti“ genannt, wo ich die Piratenschiffe aus vergangenen Zeiten bewunderte. Danach rĂŒber zum Mirage, wo abends eine atemberaubende Show einen Vulkanausbruch imitiert und das seine Lobby mit einem gewaltigen Aquarium ziert. Dann weiter zum monströsen Caesar’s Palace Komplex, wovon die „Forum Shops“ einen Teil ausmachen. Diese hatten wir uns ja am ersten Abend bereits zu GemĂŒte gefĂŒhrt und ich durfte ĂŒber die geschwungenen Rolltreppen, den sich stetig verĂ€ndernden Himmel an der Decke (auf dieses Thema möchte ich in meinem nĂ€chsten Blog zurĂŒckkommen) und die gewaltigen Brunnen innerhalb des Shopping Centers staunen.

Nach dem Caesar’s Palace mit seinen diversen CĂ€sar BĂŒsten und Silhouetten, welche angeblich alle nach dem Abbild des Besitzers und nicht nach Julius CĂ€sar gefertigt wurden, passierte ich das Bellagio mit seiner atemberaubenden Wasser- und Lichtshow. Im New York New York Komplex wurde ich von einer Achterbahn ĂŒberrascht, die sich als wilder denn erwartet herausstellte. Loopings, Drehungen und einen kurzen Blick in die Kasinohalle wurden mir und meinem Magen da geboten. Und schon ging’s weiter zum Disney-inspirierten Excalibur, das aussieht wie eines von Disney’s Trickfilmschlösser. Zauberhaft. Wie bei praktisch allen Hotels und Komplexen wird auch hier die Thematik im Inneren weitergefĂŒhrt und so begrĂŒssen einen denn auch die Hotelangestellten in Ritterkleidung.

Beim Verlassen von Excalibur glĂ€nzte mir bereits die Spitze der Luxor Pyramide entgegen. KopfschĂŒttelnd fotografierte ich den Obelisk, die Sphinx sowie die Pyramide. Kaum zu fassen, was hier alles geschaffen wurde. Das Innere der Pyramide ist Ă€usserst faszinierend, verlaufen doch die Zimmer des Hotels den dreieckigen WĂ€nden der Pyramide entlang und laufen so gegen die Spitze zusammen. Irgendwie ist es schwer vorzustellen, dass man in irgend einem dieser Zimmer gerade stehen kann – zumindest wenn man direkt neben dem Fenster steht. Neben dem Luxor Resort dann lag meine letzte Station auf dieser Strassenseite, das Mandalay Bay, das in meinen Augen nebst seinem Sandstrand am Pool nicht wirklich wahnsinnig viel interessantes zu bieten scheint. Aber ich kann mich natĂŒrlich tĂ€uschen, waren doch meine Sinne bereits dermassen gesĂ€ttigt von all den anderen AugenschmĂ€usen.

NĂ€chstes Mal geht’s dann die andere Strassenseite wieder rauf und Richtung Norden unter anderem zum Stratosphere Turm, beides Lokationen an denen ich irgendwie viel mehr Spannendes erlebt habe als auf der heute beschriebenen Seite der Strasse. Es heisst also: Dran bleiben! 😉

Ressourcen & Quellen

  • Alle Fotos von evozeta

And now “Aaaaah, oooooh!!!” everybody! / Und jetzt alle: “Aaaaah, Oooooh!!!”

The Wynn and Encore Hotels.
The Wynn and Encore Hotels.
The Fashion Show Mall Space Ship.
The Fashion Show Mall Space Ship.
Treasure Island Pirate Bay.
Treasure Island Pirate Bay.
The Mirage volcano spectacle.
The Mirage volcano spectacle.
The curved escalators of The Forum Shoppes
The curved escalators of The Forum Shoppes
Caesar with his palace.
Caesar with his palace.
Caesar's silhouette... or not??!?
Caesar’s silhouette… or not??!?
Beautiful Bellagio water and light show.
Beautiful Bellagio water and light show.
New York New York with it's rather crazy little roller-coaster.
New York New York with it’s rather crazy little roller-coaster.
Excalibur, the Disney-looking castle casino and hotel.
Excalibur, the Disney-looking castle casino and hotel.
The Sphinx and Luxor Hotel.
The Sphinx and Luxor Hotel.
Inside the Luxor pyramid.
Inside the Luxor pyramid.
The Mandalay Bay Beach.
The Mandalay Bay Beach.

Heading for New Frontiers

IMG_1764.JPGWe started our trip to the gambler’s paradise which is Las Vegas with the airline sporting little animals on its wings and tail, Frontier. Unfortunately I can’t really recommend them so far. Though they may tempt bookers with better offers than their competitors, the extra charges during check-in will make you and your wallet cry. Thus we had to decide whether to bring our baggage as carry-on for $30 or as checked bags for $20. If you’d like to have a pre-assigned seat, that’s an extra $8 per person and flight. In the end we incurred a total of $92 of additional charges. And that was only the outbound flights (plural because of our stop-over in Denver where I encountered my first snow in 1.5 years). I think it’s needless to say that nothing on the flight is for free either. Soft drinks and water come at $2 and my sometimes a little ironic husband noted that surely even the use of a puke bag would be charged at a dollar or so.

Since we preferred to watch and haul our bags ourselves at $30, i.e. carry-on, we were at least spared the wait at the carrousel which is a nice change for once. Also it ensured a fast sprint through the airport and outside to the taxi rank where – to the great amazement of my widely travelled better half – we didn’t find a long queue waiting for us. But instead we were ushered into the second taxi available and off we went in the direction of downtown Vegas.

IMG_1767.JPGOn the drive from the airport to the hotel I didn’t pay too much attention to all the attractions. For once not because I was shooting pictures like crazy woman but because I didn’t want to risk to be totally overwhelmed before even having arrived properly.
Entering the hotel was an experience in itself: This was the first hotel to actually make good use of the huge lobby space – and stuffed it with awesome flower arrangements. Gorgeous!
Of course, the way from the lobby to the elevators that would take us up to our room lead through the entire casino and along every single bar they have to offer. What some might consider a paradise is simply too much for me so soon after our arrival. I’m totally overwhelmed. It’s a wonder I could stand it without closing my eyes. It was so much in fact that I didn’t even realize that this was the first indoors facility I encountered in years that allowed smoking. Can you believe it? But then again, what else should the short-skirted girls carry around in their vendor’s tray, lollies? Unfortunately, once my better half told me about the smoke I couldn’t make it undone and the stench of cold smoke stuck to my nostrils until we arrived on our floor – where it was promptly overpowered by what my dear husband said to resemble a skunk smell. Or let’s be frank about it: A skunk stink. It is the weirdest thing, as soon as you step out the elevator this stench of burned rubber and some other unidentifiable stink envelopes you. I shall have to test out whether this mystery is taking place only on our or on every floor.

Walking around the first part of the city that night – and I have to say night because even though we landed around 3 pm in the afternoon, daylight didn’t honor us with its presence for very long. By 5 pm it was pitch-black – apart from the myriads of lights which turn the city into what I imagine a nightmare for epileptics. Indeed I have to admit that after only a few hours in Sin City so many impressions challenged my senses that I was amazed it didn’t hurt. Had I been threatened to encounter a fit in New York for all its busy shuffling about, here I’m in constant danger of a seizure that sends me right into a coma of overload.

I think I made all of this sound pretty scary. It is. But I shall be brave and face the never-ending business for I cannot deny it: The city has cast its spell on me and is calling for me to come out and play. Well then, let’s toughen up and go see what it has to offer!

Sources & Resources
– All photos by evozeta

Unsere Reise ins Spielerparadies absolvierten wir ja in der “Tierli-Airline” Frontier. Welche ich bisher nicht wirklich weiterempfehlen kann. Denn auch wenn sie mit besseren Preisen lockt, als andere Airlines, die Zusatzgebuehren machen sich bereits beim Check-in bemerkbar. So wurden wir denn vor die Frage gestellt, ob wir lieber fuer Carry-on $30 oder fuer aufgegebenes Gepaeck $20 hinblaettern moechten. Willst du dir dann noch einen Sitzplatz aussuchen, anstatt wahllos auf gut Glueck irgendwo platziert zu werden, kostet das nochmals $8 pro Person und Sitz. So schafften wir es auf satte $92 Mehrkosten nach der eigentlichen Buchung. Und das waren erst die Hinfluege (Mehrzahl wegen der Zwischenlandung in Denver, wo ich meinen ersten Schneefall seit gut anderthalb Jahren erleben durfte). Ich glaube es ergibt sich von selbst, dass man auf dem Flug nur gegen harte Dollar Service geboten bekommt. Suessgetraenke und Wasser kommen zu $2 und mein manchmal etwas ironischer Ehemann bemerkete, dass bestimmt selbst die Benutzung der Spucktuete mit $1 zu Buche schlagen wuerde.

Da wir lieber fuer $30 selber auf unser Gepaeck aufpassten, also nur Handgepaeck mit uns fuehrten, mussten wir uns dafuer nach unserer Ankunft in Las Vegas nicht am Kofferkarussell die Beine in den Bauch stehen, was ja auch mal eine ganz schoene Abwechslung ist. Das verschaffte uns dann einen schnellen Start nach draussen zu den Taxistaenden, wo wir denn – zum grossen Erstaunen meines Amerika-bewanderten Gatten – kaum eine Warteschlange vorfanden. Wir wurden direkt ins zweite Taxi befoerdert und ab ging’s Richtung Downtown Vegas.

Auf der Fahrt zum Hotel zog ich es vor, mich mit meinem Handy zu beschaeftigen; fuer einmal nicht, um wie eine Irre Fotos zu schiessen sondern ganz einfach um nicht schon auf der Hinfahrt voellig von Eindruecken ueberwaeltigt zu werden. Kaum betraten wir die Hotellobby ging’s naemlich schon los: Dies war das erste Hotel, welches die grossflaechige Lobby nutzte und mit hoechst erstaunlichen Blumenarrangements fuellte. Atemberaubend!
Natuerlich fuehrte uns der Weg von der Registration zu den Aufzuegen durch das halbe Casino und vorbei an saemtlichen Baren, die das Hotel zu bieten hat. Was manche als Paradies sehen moegen, war fuer meinen Geschmack ganz einfach ein Spuerchen zu viel. Es war tatsaechlich so viel Input auf einmal, dass mir total entging, dass rauchen im Casino erlaubt ist – das erste Mal seit Jahren, dass ich rauchende Leute in einem geschlossenen Raum gesehen habe. Ist das zu glauben? Aber ist schon klar, was sollten die kurzroeckigen Zigarrengirls sonst in ihrem Bauchladen rumtragen und zum Besten geben, Schleckstengel? Einmal im Bewusstsein, konnte ich leider den Rauchgeruch nicht mehr aus meiner Wahrnehmung verbannen und er blieb in meiner Nase haengen bis wir auf unserer Etage anlangten – wo der kalte Rauch umgehend von etwas, was mein werter Herr Gemahl als Stinktiergeruch identifizierte, uebertoent wurde. Es ist echt die schraegste Sache, doch sobald man den Lift verlaesst, uebermannt einen eine Mischung aus angesengtem Gummi und einem anderen, nicht definierbaren Gestank. Ich werde austesten muessen, ob dieses Phaenomen ledliglich auf unseren Stock limitiert ist oder ob andere Etagen ebenfalls damit gestraft sind.

An diesem Abend wanderten wir noch um die ersten Bloecke der Stadt – und ich muss Abend sagen, denn obwohl wir um 15 Uhr gelandet waren, beehrte uns die Sonne nicht sehr lange mit ihrer Gegenwart. Bereits um 17 Uhr war es stockdunkel – einmal abgesehen von den unzaehligen Lichtern, welche, wie ich mir vorstelle, die Stadt zu einem Albtraum fuer Epileptiker werden lassen. In der Tat musste ich mir eingestehen, dass bereits waehrend der ersten Stunden meines Aufenthalts in der Sin City so viele Eindruecke auf mich einprasselten, dass es kaum auszuhalten war. Waere ich in New York wegen der dortigen Geschaeftigkeit von einem Anfall bedroht gewesen, so schwebe ich hier in stetiger Gefahr von einem ueblen Kollaps in ein Ueberlastungs-Koma katapultiert zu werden.

Ich glaube, ich lasse das alles hier ziemlich erschreckend klingen. Und so ist es. Doch ich werde tapfer sein und mich der niemals endenden Geschaeftigkeit stellen, denn ich kann es nicht abstreiten: Die Stadt hat mich trotz allem in ihren Bann gezogen und ruft nun nach mir, ich soll rauskommen und spielen. Nun denn, staehlen wir uns und sehen, was sie zu bieten hat!

Ressourcen und Quellen
– Alle Fotos von evozeta