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Holidays in the American sense (meaning public holidays rather than a vacation)

Christmas Time

Santa posing for photographs at the shopping mall.
Santa posing for photographs at the shopping mall.

Everyone knows it and soon it’s starting to grate on you but that has never deterred me from anything and therefore here it is from my side too: Christmas is on its way. (Für Deutsch hier klicken) This is only dawning on my now, for to my great delight in the land of boundless festivities Halloween and Thanksgiving successfully suppress most pre-Christmassy elations. But last week the Christmas trees, lights and decorations have been put into place, installed and mounted everywhere. It’s a real pleasure.

Polar Express at the shopping mall.
Polar Express at the shopping mall.

I’m sitting in the shopping mall on the other side of the road and am enjoying the beautifully decorated Christmas tree, the little Polar Express with small children loaded in its tiny wagons chugging around the tree and especially the Santa who is ever so patiently sitting on a green velvet sofa to pose for photographs to be taken with the little ones. It’s just all too sweet!

Anyway, with the beginning of December it’s about time that the Swiss Catholics after a dry spell of nearly four month get to enjoy another cantonal holiday, unless you work in Luzern and got to celebrate Saint Leodegar, the patron saint of the city of Luzern, on October 2, that is. To be celebrated this time: The Immaculate Conception which is celebrated annually on December 8. The mention of this holiday is important to me because I want to clear up a common misconception: The holiday Immaculate Conception does not refer to the Immaculate Virgin birth of Jesus. As most people realize: With less than four weeks that would have been a divinely short pregnancy. It’s rather about the question of Mary supposedly having been chosen already in the womb of her mother as the Mother of God and therefore having been born free from the original sin (i.e. immaculate). But what the devil is this original sin, anyway? Well, we owe it to Adam and Eve. Or if we wish to accuse a neuter let’s say – it was the snake. At least according to Christian theology, everyone carries this original sin since, according to this view, not the monkeys but Adam and Eve are humankind’s earliest ancestors. The question remains about which is better or worse.

Christmas decoration along the highway.
Christmas decoration along the highway.

That’s all I’m gonna say to that. What fascinates me a good deal more these days are the most imaginative Christmas decorations that I literally see on every corner. Even at the side of the highway! Just imagine: There’s a bunch of small fir trees alongside the road and someone actually decorated them. How nice! Makes me feel as if I’m going straight to the North Pole to stop by Santa’s Little Christmas Factory. And that’s exactly what I’m gonna do now – there’s still gifts to be made ready and mailed. So jump to it!

I hope you all had a happy second Sunday of Advent and I wish you a most successful start into the new week!

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Jeder weiss es und bald mag es keiner mehr hören, aber das hat mich noch nie abgeschreckt und darum auch noch von meiner Seite: Weihnachten steht vor der Tür. Mir wird das erst jetzt so richtig bewusst, da im Land der unbegrenzten Feierlichkeiten die Vorweihnachtsfreude zu meinem grossen Entzücken von Halloween und Thanksgiving erfolgreich verdrängt wird. Doch seit letzter Woche sind überall die Weihnachtsbäume, -lichter und sonstigen -dekorationen aufgestellt, installiert und aufgezogen. Es ist eine wahre Freude.

Gerade sitze ich im Shoppingcenter auf der anderen Strassenseite und erfreue mich des prächtig geschmückten Weihnachtsbaumes, dem kleinen Polarexpress, der mit den kleinen Kindern in den winzigen Bahnwagen um den Baum tuckert und vor allem ob Santa, der Geduldig auf einem grünen Samtsofa sitzt, um sich mit den Kleinen fotografieren zu lassen. Es ist einfach alles zu süss!

Jedenfalls ist es inzwischen Anfang Dezember und damit nach einer fast – es sei denn, du arbeitest in Luzern und durftest am 2.Oktober noch den Leodegari feiern – viermonatigen Durststrecke wieder mal an der Zeit, dass unsere Schweizer Katholiken sich eines kantonalen Urlaubs erfreuen dürfen. Diesmal am Start: Maria’s unbefleckte Empfängnis, die jährlich am 8. Dezember gefeiert wird. Mir ist die Erwähnung dieses Feiertages wichtig, weil ich ein weitverbreitetes Missverständnis ausräumen möchte: Der Feiertag Maria Empfängnis bezieht sich nicht auf die unbefleckte Jungfrauengeburt von Jesu. Wie die meisten Leute richtig bemerken: Das wäre mit nicht einmal vier Wochen eine göttlich kurze Schwangerschaft gewesen. Nein, es geht hier vielmehr darum, dass Maria vermeintlich bereits im Mutterleib ihrer Mutter als Gottesmutter auserkoren wurde und deshalb frei von der Erbsünde (also ohne Makel) zur Welt gekommen sein soll. Was zum Henker ist denn nun die Erbsünde? Die haben wir Adam und Eva zu verdanken. Oder wenn wir ein Neutrum dafür anklagen wollen – es war die Schlange. Jedenfalls trägt gemäss christlicher Theologie jeder Mensch diese Ursünde in sich, da ja nach dieser Ansicht keine Affen, sondern eben Adam und Eva der Ursprung der Menschheit sind. Fragt sich nun, was besser oder schlechter ist.

Soviel also dazu. Was mich dieser Tage aber viel mehr fasziniert, sind die einfallsreichen Weihnachtsdekorationen, die ich an wirklich jeder Ecke erblicke. Selbst am Rand der Autobahn! Man stelle sich vor: Da stehen einige kleine Tannenbäumchen entlang der Schnellstrasse und die wurden tüchtig dekoriert. Wie nett! Lässt mich glauben, ich fahre direkt zum Nordpol, um in Santa’s kleiner Weihnachtsfabrik vorbeizuschauen. Was ich jetzt auch tue – es gilt noch Geschenke fertigzustellen und zu versenden. Also hopp!

Ich hoffe, ihr alle hattet einen frohen 2. Adventssonntag und wünsche euch einen erfolgreichen Start in die neue Woche!

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Welcome to the New Manger

Our moving route.
Our moving route.

While the rest of the U.S. was busy spending Thanksgiving filling their bellies, we once again transported our few belongings into another apartment. (Für Deutsch hier klicken) Which, self-evidently, includes our cats. Since we only moved from one end of the residential estate to the other I could very well have walked them over to our new home. However, wanting to avoid that they constantly wander back to their old territory they had to endure a two-minute ride in their unloved kennel in order to arrive at their new home. But apparently I had underestimated the ingenuity of our cats: The very next day we found them strolling around ever so happily on the sidewalk in front of our “old” apartment building where we of course showed up to load the last of our bits and bobs. Needless to say that our appearance strengthened their conviction that their relocation was merely a fun game or a test of their abilities to find their way back home. Thus over the next two days I came to enjoy the routine of collecting them at our former apartment and walking them back to the new manger. In the meanwhile, Merlin has figured out that this is now the place where food and water is served and he’s warming up to the re-positioning of the cat door from the door to the window, as it was back in San Antonio. Oscar, on the other hand, still seems slightly confused or scared of the nocturnal forest dwellers that romp about behind the house right in front of our windows: On our first evening here

A friendly neighbor.
A friendly neighbor.

we spotted at least three different possums which used a very practically placed branch in front of our patio to leisurely stroll over the fence. Consequently, Oscar only left the house under my protecting accompaniment. Until today in the late afternoon… who knows, maybe I get to collect him again at house no. 1 tomorrow. Until then I shall grant him time to find his way back on his own, for he shouldn’t get used to my convenient escort service.

Our new view - by night.
Our new view – by night.

For those of you who fear that due to our move we didn’t get the chance to fill our bellies, I can reassure you: We feasted as if there’s no tomorrow. If I remember correctly I haven’t eaten either vegetables or fruits in three days – without even feeling guilty about it. We honestly earned ourselves some hearty food. Unfortunately, my digestive system didn’t find it all that pleasant and started to fail me on Sunday night. Probably too many trans fatty acids. Accordingly, my gut started to rid me of all the evil contents and decided that for the time being it would pass any nourishment unprocessed. So I had to edge in a certainly well-deserved lazy day on Monday. Due to the lack of nutrients all I did was read and sleep. Which worked out splendidly for already on Tuesday I felt significantly better. My digestive system seems to have returned to work. Thanks, I’ve learned the lesson: Eating healthy not only is a pleasure but more importantly gives you pleasure. The best thing about cosseting my digestive system up was that in the absence of rusks I made the acquaintance of “Entertainment Crackers”. Don’t worry, you can find rusk around here, though maybe not in every store. Usually, the store has to sport at least a shelf with “international delicacies” which holds “international” treats such as dumplings, Rösti, Kinderriegel and –as mentioned – rusks. Exquisite German nom noms. And now and then a Swiss specialty. Though those are to find easy and quite numerous in the cheese department.
Anyway, back to the Entertainment Crackers: The Entertainment Cracker didn’t keep its promise. The taste was – compared to all the flavor explosions on offer around here – rather lame. And thus a real lifesaver for my innards. So for once lame was really cool.

Not that entertaining Entertaining Crackers.
Not that entertaining Entertaining Crackers.

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Willkommen zur neuen Futterkrippe

Während der Rest der USA das Thanksgiving-Wochenende damit verbracht hat, sich den Bauch vollzuschlagen, haben wir wieder einmal unser Hab und Gut in eine andere Wohnung verfrachtet. Inklusive Katzen natürlich. Letztere hätte ich durchaus zu Fuss in unser neues Zuhause geleiten können, sind wir doch lediglich vom einen Ende der Überbauung ans andere gezogen. Allerdings wollte ich vermeiden, dass sie ständig in ihr altes Revier zurückwandern und so mussten sie eben einen zwei-Minuten Aufenthalt in ihrer ungeliebten Transportbox über sich ergehen lassen, um im neuen Heim anzukommen. Doch ich hatte die Findigkeit unserer Katzen unterschätzt: Bereits anderntags sassen sie wieder frisch-fröhlich auf dem Gehweg vor unserer „alten“ Wohnung, wo wir auch prompt zum Laden der letzten Kleinigkeiten aufkreuzten. Unser Auftauchen festigte natürlich ihre Überzeugung, dass es sich bei der Übersiedlung bloss um ein lustiges Spiel oder einen Test ihrer Fähigkeiten, ihr Zuhause wiederzufinden, handelte. So kam ich in den Genuss, sie die nächsten zwei Abende wieder bei unserer Ex-Wohnung abzuholen und zur neuen Futterkrippe zu führen. Merlin hat inzwischen kapiert, dass hier Futter und Wasser gereicht wird und hat sich auch mit der vielleicht von San Antonio noch bekannten Positionierung der Katzentür (im Fenster anstatt in der Tür) wieder angefreundet. Oskar hingegen scheint noch leicht verwirrt oder aber verängstigt von den nächtlichen Waldbewohnern, die sich hinter dem Haus vor unseren Fenstern tummeln: Am ersten Abend haben wir mindestens drei verschiedene Opossums gesichtet, die über einen praktisch platzierten Ast genau vor unserem Balkon über den Zaun spaziert kamen. So hat Oskar das Haus die vergangenen zwei Tage nur unter meiner Schutzbegleitung verlassen. Bis heute am späteren Nachmittag… wer weiss, vielleicht darf ich ihn morgen wieder bei Haus Nummer 1 einsammeln gehen. Bis dahin werde ich ihm Zeit lassen, seinen Weg selbst wieder zurückzufinden, schliesslich soll er sich nicht an den praktischen Escort-Service gewöhnen.

Alle, die aufgrund unseres Umzugs befürchten, dass wir nicht genügend zum Bäuche vollschlagen gekommen sind, kann ich beruhigen: Wir haben geschlemmt, was das Zeug hält. Wenn ich mich recht erinnere habe ich in drei Tagen weder Gemüse noch Früchte gegessen, ohne mir darüber ein Gewissen zu machen. Wir hatten uns herzhaftes Futter redlich verdient. Leider fand mein Verdauungssystem das aber auf die Dauer nicht so erfreulich und versagte mir am Sonntagabend seine Dienste. Wohl zu viele Trans-Fette. Entsprechend entschied sich mein Darm, mich sämtlicher böser Inhalte zu entledigen und vorerst jegliche weitere Nahrungsmittel unverarbeitet wieder auszuscheiden. So musste ich am Montag einen Tag sicherlich wohlverdienter Pause einschieben. Mangels Nährstoffen tat ich nichts als lesen und schlafen. Was mir sehr gut bekam, denn am Dienstag ging’s mir schon wieder bedeutend besser. Mein Verdauungstrakt scheint seine Arbeit wieder aufgenommen zu haben. Danke, ich habe die Lektion gelernt: Gesund essen ist nicht nur eine Freude, sondern macht vor allem Freude. Das Schönste am Wieder-Aufpäppeln meines Verdauungstrakts ist, dass ich in Ermangelung von Zwieback die Bekanntschaft des „Unterhaltungs-Crackers“ gemacht habe. Keine Angst, es gibt hier durchaus auch Zwieback, einfach nicht in jedem Laden. Es muss mindestens ein Regal mit „internationalen Delikatessen“ vorhanden sein, da findet man dann so „internationale“ Leckereien wie Knödel, Rösti, Kinder-Riegel und eben Zwieback. Also vorzügliche Deutsche Köstlichkeiten. Und ab und zu eine Schweizer Spezialität. Die sind aber vermehrt und problemlos in der Käseabteilung zu finden.
Wie auch immer, zurück zum Unterhaltungs-Cracker. Der Unterhaltungs-Cracker konnte sein Versprechen nicht halten. Das Geschmackserlebnis war – im Vergleich zu den ganzen Geschmacksexplosionen die einem hier an jeder Ecke geboten werden – eher lahm. Und somit ein echter Lebensretter für meine Innereien. Für einmal war also lahm echt cool.

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The Holy and the Blogging Mary

(For German click here) It’s only been two weeks since Switzerland celebrated its National Day and – believe it or not – the catholic cantons are having yet another day off this week Friday, August 15. The reason this time: Assumption of the Virgin Mary into Heaven(1) (I don’t think this needs any further explanation, it’s pretty obvious, right?). Now what first comes to mind when contemplating all of these wide-spread holidays is: How can a country such as Switzerland still have regionally celebrated religious holidays in place? Like official holidays with closed stores and offices? In most western countries state and religious matters are strictly separated to ensure religious freedom is guaranteed. And though Switzerland has no state religion, it is well-known that most cantons recognize official churches, mostly either the Catholic or Reformed Church. But can you believe it, things don’t stop there: If you belong to either of these churches, you have to pay extra taxes that are levied together with the municipal, cantonal and federal taxes. Seen from my new point of view, this seems pretty… wild.

Hall of the National Council in Berne, Switzerland
Hall of the National Council in Berne, Switzerland

However, as I found out lately, other nations/people are not that surprised about Switzerland’s ability to, well, surprise. For many Americans the practice of open referendum is not an unknown one for it does exist in several of the (United) States. But still, to consider that with enough signatures any decision made by either of the two chambers (National Council or Council of States) can be overthrown and sent to popular vote seems a little unusual. If you’re interested to read more about a foreigners view on the Swiss Federal Assembly, the Parliament building and other, well, let’s say interesting facts, follow this link to a post on a blog (by Mary called “Unpacking my ‘bottom drawer’ in Budapest”) I recently discovered and started to follow: Voting mad.(2)

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Es ist gerade mal zwei Wochen her seit die Schweiz ihren Nationalfeiertag zelebriert hat und – man glaube es kaum – schon kriegen die katholischen Kantone erneut einen freien Tag, nämlich diese Woche am Freitag, 15. August. Der Grund diesmal: Mariä Himmelfahrt(1) (gemäss Wikipedia auch: Mariä Aufnahme in den Himmel – ich glaube, dies bedarf keinerlei weiterer Erklärungen, scheint ziemlich offensichtlich, oder?). Was einem nun wohl als Erstes durch den Kopf geht, wenn man an so viele breit gestreute Feiertage denkt, ist wohl: Wie kann es sein, dass ein Land wie die Schweiz noch immer regional offizell religiöse Feiertage zelebriert? Wie offizielle Feiertage mit geschlossenen Läden und Büros und so? In den meisten westlichen Ländern werden Staat und Religion strickte getrennt um die Religionsfreiheit zu garantieren. Und auch wenn die Schweiz keine eigentliche Staatsreligion hat, so ist es doch weitherum bekannt, dass die meisten Kantone offizielle Kirchen, meist entweder die Katholische oder Reformierte Kirche, anerkennen. Doch ob man es glaubt oder nicht, damit hört es nicht auf: Wenn du einer dieser beiden Kirchen angehörst, musst du noch zusätzliche Kirchensteuern zahlen, welche zusammen mit den Gemeinde-, Kantons- und Bundessteuern erhoben werden. Von meinem neuen Standpunkt aus gesehen scheint das ziemlich… heftig.

Wie dem auch sei, wie ich kürzlich herausgefunden habe, scheinen andere Nationen/Leute gar nicht so überrascht über die Fähigkeit der Schweiz zu, nun, überraschen. Für viele Amerikaner mag die Praxis des offenen Referendums keine unbekannte sein, denn sie existiert auch in einigen der (Vereinigten) Staaten. Trotzdem, sich vorzustellen, dass mit genügend gesammelten Stimmen jegliche Entscheidungen der beiden Kammern (National- oder Ständerat) über den Haufen geworfen und und vor dem Volk zur Abstimmung gebracht werden können, ist doch einigermassen ungewöhnlich. Falls ihr interessiert daran seid, einen Nicht-Schweizerischen Blick auf die Schweizerische Bundesversammlung, das Bundeshaus und andere, nun, sagen wir mal interessante Fakten, zu werfen, dann folgt diesem Link zu einem Post auf einem Blog (von Mary, genannt “Unpacking my ‘bottom drawer’ in Budapest”) den ich kürzlich entdeckt habe und dem ich seither folge (sorry, nur in Englisch): Voting mad.(2)

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Back Home – Once More

Touching a moon stone at Kennedy Space Center (notice the neatly manicured hand ;-))
Touching a moon stone at Kennedy Space Center (notice the neatly manicured hand ;-))
Curved fence to ward off gators from launch platform.
Curved fence to ward off gators from launch platform.

So once again I’m on my way back home. Or we are, I should rather say this time. After an intense work week for my better half and a most interesting and awe-inspiring time for myself, we are looking forward to a little rest at home. Though my beloved husband won’t have too much time for leisure: He’s leaving on Monday again. For once I’m quite glad I can stay home – all the traveling during the last few weeks is starting to wear me out a little. I guess I’m getting old(er).

The blue of U.S. flag on the Vehicle Assembly Building is the size of a basketball court and each stripe as wide as a road lane.
The blue of U.S. flag on the Vehicle Assembly Building is the size of a basketball court and each stripe as wide as a road lane.
The Space Shuttle - a most impressive view.
The Space Shuttle – a most impressive view.

The rest of the time I spent in Florida was most delightful. Aside from some more trips to the store for the love of my life, I went to see the Kennedy Space Center at Cape Canaveral. As is to be expected, everything on display is huge. Gigantic even. It seems like a first step of humbling you as a human being before the vastness of space. And then the whole history involved in everything on display. The trials and horrifying errors on the way to Earth’s orbit, the Moon, Mars and finally outside of the Milky Way. Tragedies and glorious successes lie so close together in this place as do microscopic discoveries and Guinness-book record sized buildings. And don’t even get me started on the whole technological aspect. Awe-e-some!!!

Huddling from the rain at Winter Park (I know it doesn't look rainy but it was positively pouring down).
Huddling from the rain at Winter Park (I know it doesn’t look rainy but it was positively pouring down).

While I was marveling at such human ability, the sight of Florida’s beauty was not wasted on me. Everything is so green and lush that the countryside seems almost blinding in its quality. You expect a Vivaldi sonata to play forth at any moment to pay respect to the countryside’s sheer beauty. I did want to go back and see Winter Falls for I recalled its Southern spirit from a short visit there last year. Unfortunately, that very afternoon I got caught up in a thunderstorm and it was raining hard for exactly the two hours I tried to spend there. So I basically just ran down a couple of blocks to huddle under some awnings, took some rainy pictures and then jogged back to the car. That was somehow disappointing but well; the weather in places other than Texas is simply unpredictable at times.

After all, there were only a few things left on the list that I set up back home before we left:

  • Manicure / Pedicure – Done
  • Cape Canaveral, Kennedy Space Center – Done
  • Daytona Beach / Ormond-by-the-sea / Flagler Beach – Done
  • Melbourne – kind of done; I passed by on the way back from the Space Center
  • Wellington / Palm Beach – Open
  • Tampa / Clearwater – Open
  • Miami (3h one way) – so probably not… – Open
  • Ripley’s Believe it or Not! Orlando Odditorium, Orlando (in case it keeps raining) – Open

So you see there’s still the one or other thing for me to do in case I get the chance to accompany my beloved partner in marriage to Orlando again. By the way, I was very happy to hear that he had a lot of fun at his final event, the one I was organizing some things for. It was a kind of an Awards thing they had and all the districts were asked to dress up according to a chosen theme. Well, my better half’s team choice was “Pulp Fiction” and so he himself decided to pull off John Travolta’s character. So I was chasing after a black suit, a narrow black tie, black shoes and a black wig that had to be cut to the right length since all I could find was a witch wig and that hair was way too long. Though it did take away some of my time it was my pleasure to help and make this event a joyful one for my husband. Mission accomplished 🙂

The typical Swiss National Day snack (on the left): 1. August Weggen.
The typical Swiss National Day snack (on the left): 1. August Weggen.
Gigantic Swiss flag mounted on Säntis.
Gigantic Swiss flag attached to the side of mount Säntis.

As an afterthought I meant to tell you a little about Switzerland’s holiday – the Swiss national day or “Bundesfeiertag” – on the 1st of August. Although the date had been known as the celebration day for the foundation of the Swiss Confederacy since the late 19th century, the day itself was only officially announced a national holiday in 1994, the year I turned 20. The date refers to the drawing up of the Federal Charter of 1291 which according to written documents took place in “early August”.[1] Celebrations are taking place mostly at a local or more often private level. One exception of course being at the historic location of Rütli Meadow above Lake Lucerne, a representational celebration is staged in the location where the legendary pledge of alliance, the Rütlischwur is said to have taken place.[2] Traditions to celebrate the day include decorating private homes and public buildings with Swiss, Cantonal or Municipality flags, enjoying a sturdy farmer’s brunch at a local farm, singing the Swiss national anthem on the top of one’s voice and in the evening lighting lanterns and bonfires and letting off fireworks. And that’s the one envy we have over here: We are not allowed to let off our own fireworks or lighting big fires because of the drought. Ah well, you simply can’t have it all 😉

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Corpus Christi in Switzerland… and Texas

And there we go again… Catholic Switzerland is ready to celebrate yet another Christian holiday. Can you believe it? Hard to imagine they ever get anything done… (Für Deutsch hier klicken)

On the agenda this time: Corpus Christi. Corpus Christi ­ Latin for Body of Christ ­ celebrates the tradition and believe in the body and blood of Christ and his presence in the Eucharist. During his last supper with his disciples on the eve of his death on the cross, Jesus declared that bread and wine epitomize his body and blood and therefore shall remain signs of his presence in the Christian community. Corpus Christi celebrates this presence of Christ amongst his followers.

Aerial view on Corpus Christi
Aerial view on Corpus Christi

With Corpus Christi, however, we’re not only taking on a Catholic, but also a very Texan topic. Why? Because the “Solemnity of the Body and Blood of Christ” has entered into English by the Latin name of “Corpus Christi”. And that is – as some of you may know – a coastal city in southern Texas by the Gulf of Mexico. It’s not very hard to guess when this lush, semi-tropical bay was discovered – exactly, on the day of Corpus Christi (in 1519). Tourist brochures like to advertise the city as the “Riviera of Texas” and the “Sparkling city by the sea”.

"Celia" or "Allen"?
“Celia” or “Allen”?

There are quite a few things to say about Corpus Christi. As a port city, it was of course the scene of some fighting during the American Civil War, in which – as is to be expected – the Union Navy defeated the Confederates. Also owing to the fact of being a port city is the repeated suffering from hurricane damage. Major destruction was inflicted by hurricanes “Celia” in 1970 and “Allen” in 1980.

Corpus Christi "Coathanger" - Harbor Bridge
Corpus Christi “Coathanger” – Harbor Bridge

Architecturally interesting to me seems the miniature-version of “The Coathanger” ­ i.e. the Sydney Harbor Bridge ­ Corpus Christi sports. This kind of construction somehow appears to be popular for railway and harbor bridges. Most tourists, though, come to the city to visit the floating museum “USS Lexington”. The USS Lexington is an aircraft carrier that was built during World War II, referred to as “The Blue Ghost” by the Japanese. This on the one hand owing to its blue camouflage on the other hand because it had a tendency to reappear after reportedly being sunk. One of these rumors at some point proved to be true, but the Americans quickly built a replica of the ship and immediately deployed it under the same name, in an effort to demoralize the Japanese. Sly tacticians, these Yankees.

USS Lexinton CV-16 Corpus Christi
USS Lexington

And even though you might not recall it right away, most of you actually have seen the “USS Lexington” before. What now, when? In the movie “Pearl Harbor”. All the aircraft carrier scenes in the movie were filmed on that very blue ghost. Well, who would have thought. The male movie lovers among you guys, however, may be more interested in this last, significant fact about Corpus Christi: The port city is hometown to the very attractive Eva Longoria 🙂

Mmmmmh... sea food...
Mmmmmh… sea food…

Now for me as a new Texan, Corpus Christi represents but one thing: The pride to finally live in a coastal state 😉

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Und schon wieder ist es soweit… die katholische Schweiz kommt erneut in den Genuss eines Feiertags. Ist das zu glauben? Kaum vorstellbar, dass die jemals was fertiggestellt kriegen…

Dieses Mal auf dem Programm: Fronleichnam. Mit Fronleichnam gedenkt die katholische Kirche dem Leib und Blut Christi. Jesus nahm am Vorabend seines Kreuzestodes sein letztes Abendmahl mit seinen Jüngern ein und erklärte Brot und Wein zu bleibenden Zeichen seiner Gegenwart in der christlichen Gemeinde. Dieses unter uns sein wird mit Fronleichnam gefeiert.

Mit Fronleichnam nehmen wir uns allerdings nicht nur eines katholischen, sondern auch eines sehr texanischen Themas an. Wieso? Weil das „Hochfest des Leibes und Blutes Christi“ ins Englische mit der lateinischen Bezeichnung „Corpus Christi“ eingegangen ist. Und das ist eine Küstenstadt im Süden von Texas, am Golf von Mexiko. Nicht schwer zu erraten, wann die üppige, halb-tropische Bucht entdeckt wurde – klar, an Fronleichnam (1519). In Touristenbroschüren wird die Stadt auch gerne als die „Riviera von Texas“ und die „Glitzernde Stadt am Meer“ beworben.

Über Corpus Christi gibt es so einiges zu berichten. Als Hafenstadt war sie natürlich im Amerikanischen Bürgerkrieg Schauplatz einiger Kampfhandlungen, welche – wie nicht anders zu erwarten – die Union Navy gegen die Konföderierten gewann. Ebenfalls der Tatsache eine Hafenstadt zu sein zu verdanken hat Corpus Christi die regelmässige Heimsuchung von Orkanen. Grössere Schäden haben vor allem „Celia“ 1970 und „Allen“ 1980 hinterlassen.

Architektonisch interessant erscheint mir, dass Corpus Christi einen Miniaturversion des Australischen „Kleiderbügels“ (coat hanger), also der Hafenbrücke in Sydney, vorzuweisen hat. Die Bauweise scheint irgendwie beliebt für Eisenbahn- oder Hafenbrücken. Touristen besuchen die Stadt aber vor allem, um das schwimmende Museum «USS Lexington» zu begutachten. Die USS Lexington ist ein Flugzeugträger, der während des Zweiten Weltkriegs gebaut und von den Japanern auch „der blaue Geist“ genannt wurde. Dies einerseits wegen ihrer blauen Tarnfarbe und andererseits weil sie die Tendenz hatte, immer wieder aufzutauchen, nachdem sie vermeintlich versenkt wurde. Eines dieser Gerüchte bewahrheitete sich zwar tatsächlich, doch die Amerikaner bauten schnellstens eine Replik und sandten diese unter dem gleichen Namen wieder aus, um die Japaner zu demoralisieren. Gerissene Taktiker, diese Amis.

Und auch wenn ihr euch jetzt nicht gerade daran erinnern mögt, die meisten von euch die «USS Lexington» schon einmal gesehen. Wie jetzt, wann das denn? Im Film «Pearl Harbor». Die Flugzeugträger-Szenen im Film wurden auf eben diesem blauen Gespenst gefilmt. Tja, wer hätte das gedacht. Die männlichen Filmliebhaber unter euch wird aber eher dieser letzte, nennenswerte Fakt zu Corpus Christi mehr interessieren: Die Hafenstadt ist der Heimatort der äusserst attraktiven Eva Longoria 🙂

Für mich als Neu-Texanerin vertritt Corpus Christi aber vor allem eines: Den Stolz, endlich in einem Land mit Meeranstoss zu wohnen 😉

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Another Long Weekend for Switzerland

Für Deutsch hier klicken Alright now, as promised in my “The Beauty of Public Holidays” blog post, here’s to the latest holiday in Switzerland, taking place this very weekend. Only a week after the last potentially long weekend, the Swiss get to enjoy yet another 3-day splendor. The occasion this time is Pentecost.

Whitsunday Islands, Eastern Australia
Whitsunday Islands, Eastern Australia

Pentecost is celebrated seven weeks, or more descriptively fifty days, after Easter, hence it’s name (from Greek “Pentekoste” meaning “the fiftieth [day]*). In Christian believe it marks the time when the Holy Spirit descended upon the Apostles and followers of Jesus Christ and made them speak in foreign tongues, so they could go out into the world and spread the message of God.

In England, the feast is commonly named Whitsunday (like the Whitsunday islands in Australia) and – just as in Switzerland – is followed by Whit-Monday, traditionally a public holiday.

Easy going day at Pentecost
Easy going day at Pentecost

Pentecost is – in my experience – one of the Swiss’ favorite holidays. This may be grounded in the fact that it takes place end of May, early June and therefore raising the chances of favorable weather. I personally connect Pentecost with camping holidays in Ticino, the canton in the South of Switzerland, bordering on Italy. Those are happy memories of hikes, long nights chatting with friends, sitting in a cold river on a sizzling hot day and the occasional real bad hangover that was most effectively fought by feeding the body more alcohol (yeah, those were the wild days…).

Late start into Whitsunday...
Late start into Whitsunday…

After asking some friends for their plans for the long weekend, the most prominent answer was: Having a BBQ. Seems Americans and Swiss aren’t that different after all!

PS: This has absolutely nothing to do with the rest of the post but this week Thursday something rather creepy happened to me, which I wanted to share with you guys. I was sitting in the living room, watching another episode of «Grey’s Anatomy» (I’m catching up with all the episodes I missed at the time they were showing on Swiss TV). At some point towards the end of the episode, my beloved husband walked into the room and asked me: “Did she just say that they’re singing the Seattle Pacific College’s alma mater?” When I confirmed, he told me that a shooting had taken place there this very day. vigil-candleThat sent a shiver down my spine for those of you who followed «Grey’s Anatomy» closely know that the episode I’m talking about – Season 7, episode 11 – covered a shooting at Seattle Pacific College with all the victims coming into Seattle Grace Mercy West’s ER. The scene that triggered the realization of the coincidence of me watching a series covering a shooting that came to happen on exactly the day I was watching it was when the Pacific College community congregated outside the hospital’s atrium for a candlelit vigil, singing the school’s hymn (alma mater).
What do you think… is it really just a coincidence?

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In Ordnung, wie in meinem Blog Post “The Beauty of Public Holidays” versprochen, berichte ich hiermit über den neusten Schweizer Feiertag, welcher dieses Wochenende stattfindet. Lediglich eine Woche nach dem letzten potentiell langen Wochenende dürfen die Schweizer bereits eine weitere 3-tägige Herrlichkeit geniessen. Der Grund dafür dieses Mal: Pfingsten.

Pfingsten wird sieben Wochen, oder beschreibender fünfzig Tage, nach Ostern gefeiert, daher der Name (aus dem Griechischen „Pentekoste“ was soviel wie „der fünfzigste [Tag]“ bedeutet). Nach Christlichen Glauben wird an diesem Datum das Herabkommen des Heiligen Geistes auf die Jünger und Anhänger Jesus Christus‘ gefeiert, was diese in fremden Zungen sprechen liess, auf dass sie die Botschaft Gottes in die Welt hinaus tragen mögen.
In England wird der Pfingstsonntag auch allgemein Whitsunday (wie die Whitsunday Inseln in Australien) genannt und – genau wie in der Schweiz – wird vom Pfingstmontag gefolgt, einem traditionellen Feiertag.

Pfingsten ist – aus meiner Erfahrung – einer der Schweizer liebsten Feiertage. Das mag daran liegen, dass er immer Ende Mai, Anfang Juni gefeiert wird und damit die Chancen auf gutes Wetter etwas besser stehen als an manchen anderen Feiertagen. Ich persönlich verbinde Pfingsten mit Zeltferien im Tessin, dem Kanton im Süden der Schweiz, der an Italien grenzt. Das sind glückliche Erinnerungen an Wanderungen, nächtelange Gespräche mit Freunden, sich an einem knallheissen Tag in einem kalten Fluss sitzend abkühlen und den gelegentlichen üblen Kater, der lediglich mit der weiteren Einnahme von Alkohol kuriert werden konnte (ja, das waren die wilden Zeiten…).

Nachdem ich einige Freunde nach den Plänen für das anstehende, lange Wochenende gefragt habe, lautete die überwiegende Antwort: Grillieren. Es scheint, die Amerikaner und die Schweizer sind doch nicht ganz so verschieden!

PS: Zwar hat dies absolut nichts mit dem restlichen Blog Post zu tun, doch diese Woche Donnerstag ist mir etwas eher gruseliges passiert, das ich mit euch teilen wollte. Ich sass im Wohnzimmer und schaute mir eine weitere Episode von «Grey’s Anatomy» an (ich bin dabei, sämtliche Folgen, welche ich im Deutschen Fernsehen verpasst hatte, nachzuholen). Gegen Ende der Folge spazierte mein geliebter Ehemann in den Raum und fragte mich: „Hat sie eben gesagt, dass sie die Schulhymne der Seattle Pacific Universität singen?“ Als ich dies bestätigte, berichtete er mir, dass sich dort heute Nachmittag eine Schiesserei zugetragen habe. Das jagte mir einen kalten Schauer über den Rücken, denn wer «Grey’s Anatomy» mitverfolgt hat weiss, dass es in der Folge von der ich rede – Serie 7, Episode 11 –um eine Schiesserei an der Seattle Pacific Universität geht, deren Opfer alle in die Notaufnahme des Seattle Grace Mercy West Spitals gebracht werden. Die Szene die uns realisieren liess, dass ich eine Serie guckte, die eine Schiesserei behandelt, welche sich genau am Tag, an dem ich die Episode schaute, zugetragen hat, war, als Schüler der Universität vor dem Atrium des Spitals eine Mahnwache abhielten und dabei die Schulhymne sangen.
Was meint ihr… war das wirklich alles nur ein Zufall?

The Beauty of Public Holidays

Favorite leisure activity on a public holiday: Going for a bicycle ride. Für Deutsch hier klicken. In my last blog I marginally mentioned that the (catholic) Swiss are going to celebrate Pentecost pretty soon. Since most of Switzerland’s population is Christian of some kind, many of the major Christian holidays are either observed or at least enjoyed as time off from the office, school or other duties. In retrospect, I have to admit that the Swiss – regardless of how much they work over the year, and believe me, they’re immensely hardworking people – have a knack for taking time off and being away from the office. This doesn’t necessarily imply that they’re not working; all it means is that they’re away from the office. Apart from being dedicated workers, the Swiss are also quite private. They don’t open up easily to strangers and most of them aren’t very extroverted. They keep to themselves. This may be a reason for their ability to separate business and private life rather strictly. But it also helps them to find a healthy balance between work and leisure. And that is – apart from the legally regulated minimum 20 vacation days per year – where all the cultural, religious and traditional holidays kick in.

On one of those public holiday bicycle rides.

Federal law stipulates that every canton (a canton in Switzerland pretty much equals a state in the US, but let me elaborate some more on that in a later post) can – besides the national holiday which takes place on August 1 – declare a maximum of eight bank holidays per annum. And believe it or not – most cantons do exactly that. So depending on which canton you work in, you may profit from an extra eight vacation days in addition to the 20 granted by law. And most companies nowadays offer their employees up to 30 vacation days (equaling six full work weeks!) a year as part of a fringe-benefit plan. Now it seems to me that a long time ago some genius must have thought all of this through very thoroughly for most of the catholic holidays fall on a Thursday (!!). Which means you can either “bridge” the Friday after and get yourself a nice 4-day weekend or you simply enjoy the public holiday and go back to work on Friday. Which may be quite beneficial too, since most offices will be almost empty so you actually get stuff done.

Hiking: Also a prefered pastime activity.

So in case you thought the Swiss would envy us for our Memorial Day this week, you’re darn wrong: Their next national holiday is just up ahead; this Thursday, May 29, marks Ascension Thursday. The date of this day, just as Pentecost, is derived from the Easter date, namely taking place 40 days after Easter (as opposed to Pentecost which takes place 50 days after Easter). Ascension Day, or “Christi Himmelfahrt” as the Germans call it (which I prefer to translate into Christ’s trip to heaven ;-)), commemorates the ascension of Jesus into heaven after his Easterly ordeal of betrayal, crucifixion and then resurrection. In order to give you an idea of how often many Swiss actually get an additional holiday due to some Christian or historic celebration, I shall continue to comment on them as they come up. Of course each canton has its own patron saint and such but I’m only gonna comment on the most common ones. One thing I know for sure is: I shall miss those extra days off big time once I’m going back to work here. Just like the mentioned 20 or more vacation days of which you are obliged to use at least two consecutively per year (also by law!).


In meinem letzten Blog hatte ich am Rande erwähnt, dass die (katholischen) Schweizer schon bald Pfingsten feiern werden. Da die Mehrheit der Schweizer Bevölkerung in irgend einer Form dem Christentum angehören, werden die wichtigsten Christlichen Feiertage nach wie vor zelebriert oder zumindest als Freizeit vom Büro, der Schule oder sonstigen Verpflichtungen genossen.

Rückblickend muss ich gestehen, dass die Schweizer – ungeachtet dessen, dass sie über das Jahr verteilt wirklich viel arbeiten und glaubt mir, die Schweizer sind sehr hart arbeitende Leute – eine Begabung dafür haben, frei zu nehmen und dem Büro fern zu bleiben. Dies bedeutet nicht unbedingt, dass sie deswegen nicht arbeiten; es heisst lediglich, dass sie weg vom Büro sind. Doch die Schweizer sind nicht nur ausgesprochen engagierte Arbeiter, sie sind auch ziemlich verschlossene Persönlichkeiten. Fremden gegenüber öffnen sie sich nur langsam und die meisten sind nicht sehr extrovertiert. Sie bleiben unter sich. Dies könnte ein Grund für ihre Fähigkeit sein, Geschäftliches und Privates äusserst strickt zu trennen. Doch es hilft ihnen auch dabei, eine gesunde Balance zwischen Arbeit und Erholung zu finden. Und das ist – nebst den gesetzlich zugesprochenen 20 Ferientagen pro Jahr – der Punkt, wo all die kulturellen, religiösen und traditionellen Feiertage ins Spiel kommen.

Das Bundesgesetz schreibt vor, dass jeder Kanton (ein Kanton in der Schweiz ist so ziemlich das Pendant eines Staates in Amerika) nebst dem Nationalfeiertag, welcher jeweils am 1. August stattfindet, maximal acht Tage pro Jahr zu den Sonntagen gleichgestellten Feiertagen ernennen kann. Und man glaubt es kaum – die meisten Kantone tun genau das. Je nach dem in welchem Kanton man also arbeitet, kann man in den Genuss von acht extra arbeitsfreien Tagen kommen – zusätzlich zu den 20 gesetzlich vorgeschriebenen. Und die meisten Firmen bieten ihren Angestellten heutzutage bis zu 30 Ferientage an als Teil eines Zusatzleistungs-(d.h. Fringe Benefits) Plans.

Nun scheint es mir allerdings, als habe vor langer Zeit irgend ein Genie diese ganze Sache bereits genauestens durchdacht, denn die meisten katholischen Feiertage fallen auf einen Donnerstag (!!). Das bedeutet, man kann entweder den darauffolgenden Freitag überbrücken oder aber man geniesst einfach den Feiertag und geht am Freitag zurück zur Arbeit. Was durchaus auch seine positive Seite haben kann, denn meist sind an diesen Freitagen die Büros fast leer und so bekommt man endlich mal etwas Arbeit erledigt.

Wer also denkt, die Schweizer seien uns den Memorial Day diese Woche neidisch gewesen, der liegt verflixt falsch: Ihr nächster Feiertag steht umgehend an; diesen Donnerstag, 29. Mai, ist Himmelfahrtstag. Das Datum für diesen Tag wird, wie Pfingsten, vom Osterdatum abgeleitet, es findet nämlich 40 Tage nach Ostern statt (entgegen Pfingsten, die 50 Tage nach Ostern stattfinden). An Christi Himmelfahrt gedenken die Gläubigen Jesus‘ Aufstieg in den Himmel nach den Österlichen Martyrien von Betrug, Kreuzigung und Auferstehung.

Damit ihr eine Idee davon erhaltet, wie oft die Schweizer dank einer Christlichen oder historischen Feier in den Genuss eines zusätzlichen Frei-Tages kommen, werde ich fortlaufend über die aufkommenden Feiertage berichten. Natürlich hat jeder Kanton seine eigenen Schutzheiligen und dergleichen, ich werde allerdings lediglich auf die verbreitetsten Feiertage eingehen. Eines aber weiss ich jetzt schon mit Sicherheit: Ich werde diese extra Ferientage total vermissen, wenn ich hier einmal zurück zur Arbeit gehe. Wohl genauso wie die 20 gesetzliche vorgeschriebenen Ferientage, von welchen du mindestens 2 Wochen am Stück beziehen musst (ebenfalls gesetzlich geregelt!).